Cómo hacer tamales: una de las comidas más antiguas de América

El tamal, del náhuatl tamalli -que significa envuelto-, es una comida que ya elaboraban los indígenas nativos de América. Está claro que no es posible determinar límites geográficos políticos para establecer qué país actual puede atribuirse el origen de esta preparación.

La realidad es que diversas variedades de tamales han sido desarrolladas en casi todos los países del continente americano, especialmente en México, Perú, Argentina, Chile y Bolivia, naciones donde el maíz tiene preponderancia en la dieta.

No obstante, los tamales encuentran sus mayores variantes en México, donde se consumen dulces o salados, sin rellenar y rellenos con distintos ingredientes. Es más, los tamales mexicanos se clasifican de cuatro maneras: por su envoltura, por su tamaño, por sus ingredientes y por su relleno.

A principios del siglo XVI, fray Bernardino de Sahagún describió claramente a los variopintos tamales chilenos en “Historia General de las cosas de Nueva España”: “Comían también tamales de muchas maneras; uno de ellos son blancos y a manera de pella, hechos no del todo redondos ni bien cuadrados…Otros tamales comían que son colorados…”.

En la Argentina, el tamal es una preparación típica del Noroeste. La primera semana del mes de agosto se lleva a cabo la Fiesta Nacional del Tamal en la localidad de Chicoana, provincia de Salta.

Receta del tamal

Hechos en chala, es una receta tradicional que se extiende por casi toda América, desde la Argentina hasta México y Cuba. Cada país tiene su versión, pero el resultado es siempre rico. Compartimos aquí la receta de Cocina Argentina

Ingredientes (para 12 porciones)

  • Paleta 700 gramos
  • Papas 350 gramos
  • Cebollas 700 gramos
  • Cebolla de verdeo 100 gramos
  • Pasas de uva 60 gramos
  • Grasa de vaca 50 gramos
  • Sal y pimienta blanca a gusto
  • Comino a gusto
  • Ají molido abundante
  • Pimentón a gusto
  • Calabaza 1,5 kilo
  • Harina de maíz 300 gramos
  • Chalas 24 o 36
  • Sal gruesa a gusto
  • Piolín para atar las chalas

Preparación

  1. Colocar en una cacerola con agua la paleta, llevarla al fuego y hervirla de 45 a 60 minutos, hasta que esté tierna. Dejarla enfriar y desmenuzarla en hebras. Reservar. Pelar las papas, cortarlas en cubitos de medio centímetro de lado y cocinarlas en una cacerola con agua y sal, unos 15 minutos, sin que se deshagan. Retirar y reservar.
  2. Pelar las cebollas y cortarlas en rodajas finas. Picar la cebolla de verdeo. Hidratar las pasas de uva cubiertas con agua unos 20 minutos. En una olla calentar la grasa y cocinar la cebolla (común) hasta que esté tierna. Retirar la cacerola del fuego, sumar la carne desmenuzada y las papas. Incorporar la cebolla de verdeo picada cruda y las pasas de uva hidratadas. Mezclar suavemente. Condimentar con sal, comino, pimienta blanca y bastante ají molido para que quede picante.
  3. PARA LA PASTA DE TAMAL. Pelar la calabaza, descartar las semillas y cortarla en rodajas. Hervir la calabaza en una cacerola con agua y sal unos 25 minutos, hasta que se ablande. Retirarla y hacer un puré. Mezclar el puré con la harina de maíz. Condimentar con sal, ají molido, pimentón, pimienta blanca y comino.
  4. Armado del tamal: mojar bien las chalas y lavarlas, quitándole los restos de barbas. Acomodar 2 o 3 chalas por tamal, superponiéndolas en la parte central (cruzarlas). Colocar una cucharada de pasta de calabaza (distribuirla en el medio de las chalas). Colocar una cucharada de relleno encima de la pasta de calabaza y cubrir con otra cucharada de pasta de calabaza.
  5. Cruzar los extremos de las chalas, para envolver los tamales y formar un paquetito. Repetir con el resto de los ingredientes y de chalas. Atar cada paquetito con piolín. Llevar al fuego una olla con abundante agua y sal gruesa. Cuando rompa el hervor, sumar los tamales y cocinarlos 20 minutos. Retirarlos y servir.

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