El wok: un gran aliado de la cocina práctica y la comida saludable

A la hora de comer saludable tenemos dos planos: los alimentos y cómo los cocinamos. En ese marco, cuando hablamos de métodos de cocina saludables no podemos dejar de mencionar al wok, que se ha instalado en nuestras cocinas por su practicidad y su gran versatilidad. Pero lo que pocas veces destacamos es que el wok nos permite preparar todo tipo de alimentos de manera rápida y sana.

Esta especie de sartén redonda, muy usada en Oriente y en el sudeste asiático, es característica por ser abombada en el fondo y suele estar hecha de acero, hierro fundido o aluminio.

Tradicionalmente, los woks estaban fabricados en hierro fundido y solo podían utilizarse en cocinas de llama. Para adaptarse a la cocina occidental, el wok adoptó una forma lisa en su base -que le permite mantenerse en pie- y se fabrica en diferentes materiales.

el wok se caracteriza por mantener muy bien el color y el sabor de los alimentos que cocinamos en él

Recordemos que la principal ventaja del wok es la parte cóncava existente en su interior. Esta forma proporciona una pequeña región de calor intenso en el fondo, con una cantidad relativamente pequeña de aceite. La forma permite además remover los alimentos en diferentes partes de la sartén sin que exista peligro de que se vuelque o se desborde.

Las paredes curvadas proporcionan la posibilidad de que ningún alimento quede pegado en su superficie, y si lo hace la temperatura es bastante inferior a la del fondo y por lo tanto no se quemará (dando lugar a un cambio de sabores).

El wok se usa siempre muy caliente, por lo que antes de empezar a cocinar es necesario precalentarlo durante al menos un minuto

Saltear los alimentos

El gran tamaño del wok hace posible que podamos mover y remover los alimentos en su interior. Al estar expuestos a una gran fuente de calor, los ingredientes de nuestros platos tardarán muy poco tiempo en cocinarse, manteniendo sus propiedades nutricionales intactas, su color y su sabor original.

La cocina al wok, además, requiere muy poco aceite (lo justo como para impregnar el fondo y las paredes de esta sartén) y las paredes curvas evitan que los alimentos se peguen en su interior.

El salteado consiste en freír con poca aceite (preferiblemente de girasol o vegetal) y a temperatura elevada sin dejar de remover los ingredientes continuamente

Podemos utilizar el wok en multitud de formas, aunque la más característica es el salteado, moviendo los alimentos en el interior del wok. También puede utilizarse para cocinar al vapor, al grill y para mantener los alimentos calientes una vez cocinados.

wok

Algunos tips

  • El wok debe ser usado muy caliente y con una llama alta.
  • Es necesario precalentarlo durante un minuto.
  • Para saltear se utiliza un mínimo de aceite.
  • Una vez que se agregan los ingredientes es necesario revolver constantemente (stir frying).
  • Una vez usado el wok se lava sólo con agua caliente y una brocha de bambú.
  • Para guardarlo se debe secar y proteger con una capa de aceite para evitar la oxidación.
  • La primera vez que se usa un wok nuevo es necesario “curarlo”, para crear una capa protectora. El “curado” se hace poniendo el wok con aceite al fuego para que se queme y adhiera a su superficie.

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