Mentiras peligrosas: La industria del azúcar manipuló información nutricional durante 60 años

Una nueva investigación ha revelado que uno de los pilares de la nutrición en el siglo 20 fue en realidad un peligroso ardid publicitario financiado por la industria azucarera.

La industria azucarera trabajó con científicos en la década de 1950 y 1960 para minimizar el papel de la sacarosa como causa de enfermedades coronarias y otros riesgos nutricionales, de acuerdo con un artículo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco publicado en Archives of Internal Medicine.

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En otras palabras, el trabajo para cargar las tintas contra la grasa y el colesterol, identificándolos como los mayores problemas en las dietas fue un esfuerzo coordinado por asociaciones comerciales vinculadas con la Fundación de Investigación del Azúcar, cuyo objetivo era que no disminuyera el consumo de sacarosa a causa de una mala prensa.

Luego del éxito de esta campaña en los Estados Unidos, la maniobra siguió curso y se extendió en breve a todo el mundo.

El quid de la nueva investigación es un documento de 1965 que jugó un papel importante en la toma de decisiones cuando se elaboraron las normas nutricionales de las dietas bajas en grasa en los EE.UU.

La Fundación de Investigación del Azúcar pagó el equivalente moderno de 50.000 dólares para financiar el proyecto, a través del cual se argumentaba que el colesterol, y no la sacarosa, era el único factor relevante en las enfermedades coronarias.

Sin embargo, este trasfondo no se dio a conocer cuando se publicaron los estudios en 1967, a pesar del hecho de que la industria del azúcar establecía la necesidad de revisar la información antes de su publicación.

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“La publicación de los estudios en ese entonces no sólo ayudó a formar la opinión pública sobre las causas de los problemas del corazón, sino también la opinión de la comunidad científica de cómo evaluar los factores de riesgo de las dietas para la enfermedad cardiaca”, dijo en una comunicado Cristin Kearns, autora principal de esta nueva investigación que hecha luz sobre este gravísimo hecho.

El año pasado, se reveló que la Fundación de Investigación del Azúcar minimizó de manera similar el papel del azúcar en la formación de caries.

A medida que la tendencia de las dietas bajas en grasas se apoderaba de los EE.UU., la industria del azúcar prosperaba. Los fabricantes de alimentos comenzaron a reemplazar la grasa por azúcar, que era exactamente lo que la industria había buscado.

“Este cambio significaría un aumento en el consumo per cápita de azúcar en más de un tercio con una tremenda mejora en la salud general”, dijo Henry Hass, presidente de la Fundación de Investigación del Azúcar en 1954, frente a la investigación nutricional que podría alentar a los estadounidenses a comer menos grasa.

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Los estadounidenses consumen un 30 por ciento más azúcar al día ahora que hace tres décadas, de acuerdo a los datos aportados por la Obesity Society. Los niños estadounidenses comen tres veces más cantidad de azúcar añadida que lo recomendable.

Mientras que en el trabajo de investigación que estamos mencionando solo se analizó la influencia de la industria azucarera en la conformación de pautas nutricionales en los años 1950 y 60, la preocupación de que los fabricantes de alimentos sigan desempeñando un papel importante y decisivo en la investigación científica se ha despertado en muchos ámbitos.

“Tenemos que preguntarnos cómo se podrían haber salvado muchas vidas y dólares, y que tan distintos serían hoy los cuadros de salud pública, si la industria no hubiera manipulando la ciencia de esta manera,” señaló Jim Krieger, director ejecutivo de Health America Alimentos.

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“Sólo 50 años más tarde que están despertando al verdadero daño a partir de azúcar. Sin embargo, la industria sigue usando sus tácticas consagradas por el tiempo de la creación de la ciencia duda acerca válida que consideren perjudicial para su línea de fondo y desviar la culpa de sus productos.”

El año pasado, Coca-Cola fue blanco de críticas por la donación de 1,5 millones de dólares para una organización sin fines de lucro que estudia diversos aspectos de la nutrición, al tiempo que negaba su influencia en el funcionamiento interno de la organización. Los correos electrónicos revelaron que la Coca-Cola ayudó a elegir a los líderes del grupo, editado su declaración de misión, y sugirió artículos y videos para su sitio web.

Después del bochorno, Coca-Cola se ha comprometido a aumentar su transparencia sobre las asociaciones de investigación de cara al futuro.

La Asociación del Azúcar – el nombre moderno de la Fundación de Investigación del Azúcar – emitió la siguiente declaración en respuesta al nuevo estudio publicado recientemente:

“Reconocemos que la Fundación de Investigación del Azúcar debería haber actuado con una mayor transparencia en todas sus actividades de investigación, sin embargo, cuando se publicaron los estudios en cuestión, las revelaciones de financiación y las normas de transparencia no estaban definidas como lo están hoy.

Más allá de esto, es difícil para nosotros hacer comentarios sobre los acontecimientos que han tenido lugar hace 60 años, y en documentos que nunca hemos visto.

Cuestionamos los intentos del autor de replantear sucesos históricos para alinearse convenientemente con la tendencia actual “anti-azúcar”, sobre todo cuando las últimas décadas de investigación han llegado a la conclusión de que el azúcar no es el único desencadenante de una enfermedad cardíaca.”

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