Inmunonutrición: cómo prevenir múltiples patologías con lo que comemos

El impacto del estilo de vida, la alimentación y el sedentarismo en nuestra salud.

Cuando hablamos de enfermedades, muchas veces el abordaje se limita a los síntomas presentes y la urgencia hace que se pierda de vista la posibilidad de plantear una dinámica integradora.

Por otro lado, la información sobre qué, cómo y cuándo comer muchas veces resulta contradictoria. Es que una dieta que se lleva adelante ya sea para adelgazar o por prescripción médica ante un tratamiento, no debería descuidar aspectos clave de la salud. Y el cuidado del sistema inmune es uno de ellos.

En este contexto aparece la inmunonutrición como una práctica médica basada en la administración de ciertas sustancias nutritivas que tengan además del efecto nutritivo, una acción terapéutica sobre una persona.

La inmunonutrición consolida esta oportunidad a partir de diferentes aspectos interrelacionados con la nutrición, la inmunidad, la Infección, la Inflamación y la injuria (deterioro de tejidos). Su desarrollo es clave, ya que a partir de los avances y el conocimiento científico adquirido en el último tiempo, se podrán prevenir múltiples patologías.

“Se toman interacciones en las que se encuentran involucrados los sistemas endocrino, nervioso e inmunitario. En la actualidad, sabemos que la microbiota intestinal tiene un papel fundamental sobre el sistema inmunitario, no sólo a  nivel del tracto gastrointestinal, sino que presenta además un nexo bilateral con el sistema nervioso”, explica Nora Slobodianik, Doctora en Ciencias Químicas y miembro de la Sociedad Argentina de Nutrición (SAN).

En este sentido, desde la SAN, explican que el estudio de la inmunonutrición toma distintos marcadores biológicos (biomarcadores) del sistema inmunitario que proveen información relacionada con estado nutricional del sujeto.

La Dra. Slobodianik señala que “no existe un solo indicador para evaluar la relación causa-consecuencia  de la nutrición sobre el sistema inmunitario, sino que se cuenta con un conjunto de biomarcadores a tener en cuenta dependiendo de las distintas situaciones nutricionales”.

La Inmunonutrición focaliza los estudios sobre otros sistemas del organismo teniendo en cuenta determinantes derivados de las características de cada individuo, su genética y su estilo de vida.

A partir de esa premisa, la Inmunonutrición:

  • encara la evaluación de poblaciones aparentemente sanas pero con riesgo de desequilibrios nutricionales (niños, adolescentes, adultos, gestantes, lactantes, personas mayores y deportistas);
  • estudia los efectos de nutrientes, compuestos bioactivos y alimentos habituales y funcionales sobre el sistema inmunitario;
  • analiza el efecto del estilo de vida sobre el comportamiento del sistema inmunitario, teniendo como causas principales la alimentación, las prácticas alimentarias, la actividad física, el sedentarismo, la calidad y cantidad de sueño, y el estrés;
  • y estudia la evolución de pacientes con enfermedades relacionadas con la nutrición y el sistema inmunitario.

Además, la inmunonutrición plantea que el correcto mantenimiento del funcionamiento del sistema inmunitario requiere diferentes macronutrientes (proteínas, ácidos grasos, prebióticos), y micronutrientes: minerales (Zinc, Hierro, Selenio, Cobre), vitaminas hidrosolubles (C, B12, B6, Ácido fólico) y vitaminas liposolubles (A,D,E), y sostiene que es necesario apreciar los resultados de la inmunonutrición en los protocolos de recuperación postoperatoria para poder identificar a los pacientes con malnutrición o en riesgo, con el fin de disminuir las complicaciones, principalmente en casos de cáncer.

Este año, la SAN será la encargada de desarrollar el XXI Congreso IUNS-ICN de Nutrición. Dentro de las actividades de IUNS 2017, se desarrollarán dos simposios de inmunonutrición en  la salud y en la enfermedad, enfocándose ambos en los siguientes puntos: avances en la investigación; inmunonutrición y manejo de enfermedades; nutrientes y evaluación nutricional, alimentos funcionales y compuestos bioactivos.

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