Pasiones encontradas: demuestran que el fervor por el fútbol es igual al amor romántico

Si observamos un aficionado al fútbol que ve a su club en el campo de juego, podremos notarlo con un comportamiento un tanto explosivo, gritando, llorando, con altibajos de alegría eufórica y tensión; una mezcla entre el amor y el fanatismo tribal.

Ahora bien, si nos detenemos en los circuitos cerebrales del mismo aficionado, podremos ver que esa suposición de que su comportamiento se debe a esa combinación de amor y estímulos ancestrales no está lejos de la verdad.

Un estudio basado en imágenes del cerebro realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Coimbra llegó a la conclusión de que algunos de los circuitos cerebrales activados por los fanáticos del fútbol son similares a los que el “amor romántico” despierta.

Durante tres años, los investigadores del Instituto de Ciencias Nucleares Aplicadas a la Salud de la Universidad de Coimbra (UC) “estudiaron los cerebros de 56 aficionados, la mayoría de las animadoras oficiales de la Académica y el FC Porto, cuyo nivel de pasión era evaluado a través de las puntuaciones de evaluación psicológica “, según un comunicado de la Universidad de California publicado en Social Cognitive and Affective Neuroscience,  la prestigiosa publicación de Oxford Academic.

Los participantes en la investigación – 54 hombres y dos mujeres, con edades entre 21 y 60 – fueron “expuestos a vídeos emocionalmente intensas, ya sea positivos (por ejemplo, un gol importante de su club) o negativos o neutrales “.

“Se ha observado que los circuitos cerebrales de recompensa que se activan son similares a los activados en la experiencia del amor romántico”, dice Miguel Castelo Branco, coordinador del estudio sobre el “amor tribal” en el fútbol.

En la investigación se utilizaron escalas validadas por los psicólogos para estudiar el grado de lo que se llama el “fanatismo”. Pero sabiendo que esta palabra tiene una connotación negativa, Miguel Castelo Branco prefiere llamarlos simplemente “escalas de la pasión por el fútbol.”

Básicamente, hay áreas del cerebro – como la amígdala, el núcleo accumbens y otras áreas que liberan dopamina, una sustancia química del cerebro – que tienen que ver con los circuitos de memoria emocionales y de recompensa. “Estas son las áreas que se activan tanto más cuanto más ferviente es el espectador” dice Miguel Castelo Branco.

Algunas de estas regiones son las mismas que activa el amor romántico, pero no todas. “La amígdala, por ejemplo, es una de las regiones que tienen un patrón ligeramente diferente. Podemos ver una correlación de actividad de la amígdala con la pasión por el club, pero no hay hallazgos similares en el amor romántico”, señala el investigador, quien también dijo que esta zona” es mucho más activa “con el estímulo de fútbol.

“Esto puede incluso peligrosamente sugerir que estos aficionados sienten más por el club que en una situación de amor romántico”, dice el especialista.

Los científicos también se dieron cuenta de que los circuitos de memoria emocionales son puesto en funcionamiento más por las experiencias positivas que por las negativas. “El cerebro está hecho para dar más valor a las emociones positivas y olvidar las negativas. Incluso en estos fervientes partidarios.

Y esto resulta ser una buena noticia, ya que sugiere que nuestro cerebro está protegido de alguna manera “, señala Miguel Castelo Branco. Por lo tanto, hay un lado positivo en este “amor tribal”) que muestra que los mecanismos cerebrales tenderán a borrar los malos recuerdos que pueden conducir al “odio tribal”.

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