100 años de lucidez: cómo mantener un cerebro saludable

Noto que mi memoria ya no es la misma que solía ser… ¿Debo preocuparme? ¿Qué puedo hacer para mejorarla? Dos expertos de INECO responden y nos ayudan a cuidarnos mejor.

¿De dónde conozco a esta persona? ¿Cómo era su nombre? ¿Dónde dejé mis llaves? ¿Cerré la llave del gas? ¿A quién tenía que llamar? ¿Qué vine a buscar…?

Los olvidos cotidianos parecen inevitables y muchas personas se resignan a padecerlos, pero estudios recientes demuestran que la pérdida de la memoria no forma parte del normal envejecimiento.  ¿Se puede mantener la memoria en buen estado durante toda la vida? Sí, se puede entrenar la mente para mantenerla en forma.

El paso de tiempo suele afectar algunas funciones cognitivas, tales como la velocidad de procesamiento, la memoria reciente y la capacidad de encontrar las palabras con igual rapidez.

Al igual que los músculos, las habilidades cognitivas pueden ejercitarse para evitar el normal deterioro asociado al paso de los años

Diversas investigaciones han demostrado que el entrenamiento de las funciones mentales es un factor protector frente a estos problemas. Hoy se sabe que la declinación cognitiva no es inevitable y que existen factores que nos protegen frente a ella.

Muchas veces lo que sucede es que, con el correr de los años, vamos dejando de lado actividades que son estimulantes y ricas para nuestro cerebro.

Mantener una cuota alta de cambio, aprendizaje y desafío en nuestro cerebro ayuda a mantenerlo joven

Factores protectores del cerebro

Investigaciones recientes señalan que ciertos patrones de nuestro estilo de vida pueden convertirse en un factor protector frente a los trastornos cognitivos en general, y de la memoria en particular.

  • Se sabe que controlar los factores de riesgo cardiovascular (tensión arterial, glucemia, colesterol, triglicéridos, tabaquismo) es fundamental para proteger nuestro cerebro del deterioro.
  • La realización periódica de ejercicio físico y una dieta balanceada (rica en frutas, vegetales y cereales que evite las grasas, las frituras y la sal en exceso) ayuda a mantener la mente en forma.
  • Además de la dieta, es de suma importancia mantener una buena salud emocional, ya que el estrés, la depresión y la ansiedad tienen consecuencias negativas para las funciones intelectuales.
  • Si bien niveles moderados de estrés pueden ser estimulantes, cuando es demasiado alto o se mantiene por períodos prolongados de tiempo, puede afectar las conexiones del hipocampo, una estructura asociada a la capacidad de adquirir y memorizar nuevos conocimientos.
  • Otro factor del estilo de vida que puede disminuir el riesgo de deterioro cognitivo es el grado de actividad y ejercitación intelectual que tengamos a lo largo de la vida. Algunos expertos especulan con que el aprendizaje crea una mayor reserva cognitiva, de tal forma que toma más tiempo para que las células cerebrales sean destruidas.

Entrenamiento cognitivo

Diversos estudios demuestran que la ejercitación y estimulación cognitivas pueden retrasar la aparición de los trastornos de memoria y de las funciones intelectuales en personas sanas. Así, se han creado programas de entrenamiento cognitivo que, ya sea mediante ejercicios individuales o talleres grupales, permiten mantener la mente en forma.

Consejos prácticos para ejercitar las funciones cognitivas:

Mantener las habilidades mentales (memoria, atención, organización y planificación) en forma es un objetivo que puede lograrse respetando las siguientes sugerencias:

• A partir de los 50 años, controle periódicamente sus habilidades mentales realizando una evaluación sistemática éstas.
• Controle los factores de riesgo cardiovascular (tensión arterial, glucemia, colesterol, triglicéridos, tabaquismo)
• Lleve un estilo de vida sano, evitando los abusos del alcohol y del tabaco.
• Realice ejercicio físico periódicamente (de ser posible, de tipo aeróbico).
• Trate de evitar situaciones de estrés emocional y permítase disfrutar de actividades recreativas y placenteras.
• Mantenga una amplia gama de intereses y hobbies.
• Intente mantener una vida social y culturalmente activa.
• Intercambie momentos y opiniones con personas de menor edad que usted.
• Realice periódicamente ejercicios mentales que le impliquen un desafío para mantener su mente en forma.

Tips para cuidar tu cerebro

  • La memoria de trabajo es de corto plazo y sólo sirve para guardar 6 o 7 datos. Un truco para expandirla es segmentar la información. Para recordar un número de 9 dígitos, divídalo en grupos de 3.
  • Conozca qué tipo de memoria está más desarrollada en usted. Si es la visual, apóyese en imágenes. Si es la auditiva, repita para sí lo que se desea recordar.
  • Utilice varias vías para recuperar la información. Cuando olvidó una palabra, recurra a un sinónimo. Las palabras cruzadas y juegos de letras (del tipo frases por goteo) ayudan a agilizar la mente.
  • Realice ejercicios de atención como ser sudokus.
  • Haga una cosa por vez. Esto ayuda a focalizar la atención.
  • Sea organizado. Tenga un solo lugar para las llaves, uno para los anteojos, otro para el celular.
  • Incorpore técnicas de relajación para aplicar en momentos de ansiedad o de estrés.
  • Lleve una agenda que le permita organizar las actividades y tareas pendientes.

Cuándo debo consultar a un especialista

  1. Cuando las fallas cognitivas impactan en mi vida cotidiana
  2. Cuando las dificultades exceden a las esperables para la edad
  3. Cuando noto cambios a nivel cognitivo o mi entorno familiar los nota
  4. Cuando noto cambios en mi estado de ánimo o mi entorno familiar los nota

 

Fuente:  Lic. Carolina Zeballos, neuropsicóloga, y Doctor Julián Bustin, Jefe de la Clínica de Memoria, Departamento de Neuropsiquiatría, INECO, y Jefe de la Clínica de Gerontopsiquiatría, Departamento de Psiquiatría, INECO. 

Los autores darán una charla gratuita a la comunidad el 11 de julio. Para inscribirte, ingresá al sitio de la Fundación INECO.

Sumate a la conversación

  • Buena Vibra
  • Movida Sana
  • Por el Mundo

¡Hacete fan de
Movida Sana!

Ayudanos a compartir notas buenas para tu salud

BV

¡Hacete fan!

¡Hacete fan de
Movida Sana!

Ayudanos a compartir notas buenas para tu salud

BV

¡Hacete fan!