Alerta sanitaria: la cantidad de obesos se duplicó en 40 años

Un 13% de la población mundial es obesa, cifra que duplica la cantidad que había hace 40 años. Pero hay algo todavía más preocupante: dentro de diez años, nada más, esa cifra alcanzará el 20%. Lo asegura un estudio publicado en la prestigiosa revista científica The Lancet.

La investigación advierte sobre el riesgo de una crisis de “obesidad severa” y enfermedades provocadas por el exceso de grasa y azúcar en países ricos o de medianos ingresos, aunque los kilos de más siguen afectando principalmente a las naciones más pobres. “Habrá consecuencias para la salud de magnitudes que desconocemos”, dijo el coautor del análisis Majid Ezzati, del Imperial College de Londres.

Jóvenes y obesos: ese es el perfil más afectado por los infartos de corazón

De 5.000 millones de humanos adultos vivos en 2014, 641 millones eran obesos, y en nueve años las personas con sobrepeso serán 1.100 millones.

La investigación recabó datos de 1.698 estudios realizados en un total de 19,2 millones de adultos de 186 países. A escala mundial, entre los hombres la proporción de obesos se triplicó, pasando de 3,2% en 1975 a 10,8% actualmente (unos 266 millones). Entre las mujeres, aumentó de 6,4% a 14,9% (375 millones), indica el estudio.

Ello equivale a que la persona promedio ha venido aumentando 1,5 kilos por década. “Si la obesidad sigue aumentando a este ritmo, para 2015 aproximadamente un quinto de los hombres (18%) y de las mujeres (21%) serán obesos”, indica en un comunicado The Lancet.

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La proporción de gente excesivamente delgada en el mundo disminuyó menos de lo que creció la población de obesos, advierten los autores, pasando de un 13,8% en 1974 a 8,8% entre los hombres y de 14,6% a un 9,7% entre las mujeres.

“En los últimos 40 años, pasamos de un mundo en el que el peso por debajo de lo normal era el doble de frecuente que la obesidad a otro en el que hay más gente obesa que demasiado delgada”, indicó Ezzati.

Cerca de la quinta parte de los adultos obesos (118 millones) viven en seis países de altos ingresos: Estados Unidos, Gran Bretaña, Irlanda, Australia, Canadá y Nueva Zelanda. Los más obesos viven en Polinesia y Micronesia y en países con altos ingresos

La gente más obesa del mundo vive en las islas de la Polinesia y Micronesia, donde un 38% de los hombres y más de la mitad de las mujeres son obesos

“Para atender este problema será necesario adoptar políticas sociales y de alimentación que mejoren la calidad alimentaria entre los más pobres”, dicen los investigadores.

De aquí a 2025, el estudio prevé que un 43% de las mujeres y 45% de los hombres de Estados Unidos serán obesos.

En Europa, Gran Bretaña tendrá la proporción de mujeres obesas más elevada de Europa (38%) dentro de nueve años, seguida por Irlanda (37%) y Malta (34%). En el otro extremo, Timor, Etiopía y Eritrea tienen el BMI promedio más bajo del mundo.

“Para atender este problema será necesario adoptar políticas sociales y de alimentación que mejoren la calidad alimentaria entre los más pobres, pero también evitar el consumo excesivo de carbohidratos procesados y otros alimentos no saludables”. Para los casos más extremos de obesidad, la cirugía puede ser el recurso más eficaz.

es clave evitar el consumo excesivo de carbohidratos procesados y otros alimentos no saludables

América Latina se encuentra en valores más cercanos a la normalidad, pero, por lo general, con exceso de peso.

 

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