Montevideo en un fin de semana

Un fin de semana en la capital de Uruguay garantiza paseos, buena comida y música. Uruguay ha causado sensación en el mundo turísitico porque los legisladores permitieron el matrimonio de parejas gay y porque la marihuana es legal.

Nuevos hoteles, espacios culturales, restaurantes y un auge de la construcción residencial aceleran el tranquilo ritmo de la ciudad. Pero el atractivo de Montevideo yace en su  arquitectura de fin de siglo, sus plazas sombreadas y sus paseos ribereños con playas arenosas, lugares donde se disfruta de los placeres simples de la vida.

Ciudad Vieja

De tarde, la Ciudad Vieja rebosa de actividad. Entre los muchos bancos, casas de subastas, cafés y boutiques del distrito, los visitantes encontrarán majestuosos edificios art decó, iglesias coloniales y plazas frondosas.

Comenzá el paseo en la plaza Independencia, con su estatua de bronce de 16,8 mts. de José Gervasio Artigas, padre fundador de Uruguay. Después, por la calle Sarandí, una animada peatonal, llegarás a la plaza Matriz. Este patio interior alberga un mercado de pulgas donde encontrarás calabazas de mate, cuchillos de gaucho con intrincados mangos de plata, piedras de amatista en bruto y estampados de los años 60.

Hora de la merienda. Café Brasilero, con sillas de madera curvada Thonet, ventanas con marco de lapacho y candelabros de 1877.

Los que prefieran interiores contemporáneos visiten Jacinto, de Lucía Soria, chef que se formó con Francis Mallmann, el altamente considerado chef argentino, donde podrá probar panes, croissants y hojaldres de dulce de leche caseros.

El Teatro Solís, el principal centro de artes escénicas de Uruguay, con un auditorio de cuatro niveles, pasillos dorados y fachada neoclásica, es la casa de la Orquesta Filarmónica de Montevideo y auspicia presentaciones de óperas, teatro y ballet.

Si no te gusta el género clásico, los mejores grupos de Latinoamérica tocan en “La Trastienda Club”, donde escucharás pesos pesados del rock en español.

Del 900

Situado dentro de una elevada estructura de hierro de 1900, el reconstruido Mercado Agrícola forma parte de los mercados de comida más arquitectónicamente importantes de la región. Más de cien vendedores de todo tipo de cosas atraen a residentes y visitantes a Goes, un vecindario de clase trabajadora.

Varios puestos sirven café y hojaldres y “Del Nieto & Cía” reparte helados con toque uruguayo: cono de azúcar de yerba mate o uva tannat.

Contratá un remise o taxi, para hacer el viaje de veinte minutos a la Bodega Bouza, productora de abundantes tintos hechos con tannat, la uva clásica uruguaya, así como tempranillo y merlot. Se ordenan vinos por copa o se puede hacer degustación.

Visitá la casa museo del arquitecto Julio Vilamajó, quien diseñó los cuarteles generales de la Organización de las Naciones Unidas junto con Oscar Niemeyer y Le Corbusier. Es una casa modernista de cinco pisos con curvas y ángulos que forman nichos para mobiliario empotrado.

¿El tango nació en Uruguay o en Argentina? ¿La yerba mate es una importación paraguaya? ¿Y quien se queda con el dulce de leche? El candombe, en cambio, es inequívocamente uruguayo

Esta música folclórica de percusión, interpretada por grupos de hasta cuarenta músicos que tocan tambores con forma de barril y que caminan al unísono conforme baten, es una fusión de ritmos africanos creados por la población negra de Montevideo en el siglo XIX. Varias comparsas arman presentaciones callejeras en el Barrio Sur y Palermo.

Bus turístico

Subí al autobús turístico de Montevideo para ver el encantador vecindario de El Prado, con un jardín botánico de casi diez hectáreas. Ahí cerca está el Museo Blanes, dedicado a obras de pintores uruguayos como Pedro Figari y Rafael Barradas (entrada gratuita). Después, caminá por el Jardín Japonés. Donado por Japón en 2001 como símbolo de amistad, su colección de bambúes, cerezos, orquídeas y piedras es una joya.

Los visitantes que buscan asados tradicionales son inevitablemente dirigidos al Mercado del Puerto; sin embargo, los conocedores prefieren “La Otra”, una parrilla íntima del vecindario de Pocitos que sirve carne de primera. Además de los cortes clásicos del Cono Sur, podés probar choto, una crujiente tripa de cordero que sólo se asa al este del Río de la Plata.

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