3 libros que cambiaron para siempre la vida de Bill Gates

Muchas cosas ya se han dicho sobre el famoso cofundador de Microsoft, revolucionario tecnológico Bill Gates, pero una faceta de su personalidad que pocos conocían es la de apasionado de la lectura y hasta se podría denominarlo como una especie muy sui generis de cr´tico literario.

Al menos así o dejó entrever él mismo en el reportaje que le realizó la revista Times hace unos pocos días en la que aseguró que la ficción y el ensayo han sido dos de los elementos fundamentales de su éxito como empresario: “Leer alimenta el sentido de la curiosidad ante el mundo, que creo que me ayudó a impulsarme en mi carrera y en el trabajo que ahora hago en la fundación”.

“En realidad uno sólo empieza a envejecer en el momento en que deja de aprender. Cada libro me enseña algo nuevo o me ayuda a ver las cosas de otra manera” comentó el multimillonario americano.

Gates confesó leer casi un libro por semana pero entre todos los libros que han pasado por sus manos el dice tener tres favoritos.

En primer lugar elige Los ángeles que llevamos dentro, de Steven Pinker, subtitulado El declive de la violencia y sus implicaciones, es el número uno, y además es el que recomienda más asiduamente. “Cambió mi manera de pensar el mundo”, dijo en la entrevista.

“Argumenta que en la sociedad la violencia disminuye a un ritmo rápido, y que nuestra tolerancia de la violencia disminuye aún más velozmente”, agregó. La idea del libro —que el mundo mejora de muchas maneras— “es parte de la motivación para el trabajo que Melinda y yo hacemos en la fundación”.

En el segundo lugar de sus favoritos coloca una colección de ensayos que John Brooks publicó en la revista The New Yorker, Business Adventures (Aventuras de negocios) y que según reconoció “Me inspiró mientras dirigía Microsoft”.

El tercer puesto de este podio de libros es para un clásico de la literatura norteamericana y mundial: El gran Gatsby, de F. Scott Fitzgerald. “Es la novela que más releo”, dijo.

Pero más allá de estas definiciones, en su propio blog GatesNotes recomendó cinco títulos para este verano del hemisferio norte y los eligió a partir de un denominador común: “El verano es un buen momento para escapar: a la playa, a las montañas, o al mundo de un gran libro. Los libros de esta lista de lecturas de verano me sacaron de mis experiencias y me mostraron cosas que arroja nueva luz sobre cómo nuestras experiencias nos moldean y en qué dirección podría ir la humanidad”.

1 – Born a Crime, de Trevor Noah: “Como fan de siempre de The Daily Show, me encantó leer esta memoria acerca de cómo su anfitrión perfeccionó su enfoque de fuera de la comedia. Nacido de una madre negra sudafricana y un padre suizo blanco en el apartheid de Sudáfrica, entró en el mundo como un niño birracial en un país donde las relaciones de raza mixta estaban prohibidas. Gran parte de la historia de Noé de crecer en Sudáfrica es trágica. Sin embargo, como cualquiera que mire sus monólogos nocturnos sabe, sus emocionantes historias a menudo te dejan riendo”.

2 – Reparar a los vivos, de Maylis de Kerangal. “Aunque encontramos este libro en la sección de ficción de la librería, lo que De Kerangal ha hecho en esta exploración del dolor está más cerca de la poesía que de otra cosa”, admiró el magnate. El libro narra la muerte de un joven en un accidente y la decisión de sus padres de donar su corazón. “Pero la trama es algo secundario ante la fuerza de sus palabras y sus personajes”.

3 – Hillbilly Elegy, de J.D. Vance: Otro libro de memorias elegido por Gates del cual dice “A Vance lo criaron mayormente sus abuelos, cariñosos pero volátiles, que asumieron ese papel luego de que su padre lo abandonara y su madre mostrara poco interés por el hijo. Contra toda lógica, sobrevivió a esta infancia caótica y paupérrima para terminar en la Escuela de Derecho de Yale”.

4 – Homo Deus, Breve historia del mañana, de Yuval Noah Harari. Lector de este autor israelí (Gates confesa ya haber leído Sapiens: de animales a dioses) de este libro dice que “argumenta que los principios que han organizado la sociedad van a cambiar radicalmente en el siglo XXI, con grandes consecuencias”.

5 – A Full Life, de Jimmy Carter. “Aunque el ex presidente ha escrito ya más de dos docenas de libros, de algún modo se las ha arreglado para guardar algunas grandes anécdotas para este tour rápido y condensado por su vida fascinante”, describió Gates. Lo eligió porque lo sintió “oportuno” en este momento, cuando “la confianza pública en las figuras políticas nacionales y las instituciones es baja”.

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