Antártida: se ahogaron miles de crías de pingüino emperador porque se derritió su hábitat

El emperador es el más grande de todos los pingüinos: un ejemplar medio mide unos 115 centímetros. El futuro de estos pingüinos es incierto.
Antartida pingüino emperador

Un estudio científico del British Antartic Survey explica que el continente antártico sufre una fuerte crisis relacionada con la reproducción del pingüino. Explica que las tormentas rompieron los glaciares y que esto afecta el período de incubación de estos animales.

Miles de crías de pingüino emperador se ahogaron cuando el hielo marino se destruyó debido al mal tiempo

Casi todas las crías, de una de las colonias más importantes de pingüinos emperador, murieron debido al derretimiento de su hábitat en los últimos tres años. Era en el pasado la segunda colonia más grande de pingüinos emperadores del mundo.

Según dice Peter Fretwell, coautor del estudio, “el hielo marino que se ha formado a partir de 2016 no ha sido tan fuerte”.

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Las imágenes satélitales, estudiadas por el Centro Británico de Investigación de la Antártida (BAS), han mostrado claramente un fracaso catastrófico en la reproducción de esta especie en Halley, ubicado en el Mar de Weddell.

“Las tormentas que se producen en octubre y noviembre aceleran el proceso de destrucción” según explica Peter Fretwell, quien agrega que:

“El hielo marino que antes era estable y confiable, ahora es simplemente insostenible”

Esta catástrofe muestra el impacto que el calentamiento en la Antártida podría tener sobre los pingüinos. Ya que, la población de esta especie se podría reducir entre un 50% y 70%.
El pingüino emperador juega un rol muy importante en la cadena alimenticia, según explica a la BBC Michelle LaRue, ecologista de la Universidad de Canterbury, en Nueva Zelanda.

El futuro de estos pingüinos es incierto. Ya que, si el hielo marino se sigue rompiendo de manera acelerada, las aves jóvenes no tendrán las plumas adecuadas para comenzar a nadar.

Fuente: NATIONAL GEOGRAPHIC

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