Cuáles son las 5 sustancias más adictivas

¿Cuáles son las drogas más adictivas? Esta pregunta parece sencilla, pero la respuesta depende de a quién se le pregunte.

La posibilidad de que un medicamento sea adictivo puede juzgarse en términos del daño que causa, el valor en la calle de la droga, el grado en que la droga activa el sistema de dopamina del cerebro, la opinión de los consumidores seobre los niveles de placer que el fármaco les reporta, el grado en que el fármaco provoca síntomas de abstinencia cuando se deja de consumir y la facilidad con que una persona puede volverse adicto a esa droga son los aspectos más importantes a considerar para dar respuesta a la pregunta inicial .

Eric Bowman, Profesor de Psicología y Neurociencia de la Universidad de St. Andrews escribió un artículo en el que comenta que hay otras facetas a considerar para medir el potencial adictivo de una sustancia, y que según explica él, hay investigadores que sostienen que incluso el principio básico de una droga es su capacidad de generar adicción.

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Teniendo en cuenta los diversos puntos de vista de los investigadores , a continuación presentamos la lista de las 5 sustancias que presentan mayor potencial adictivo para nuestro cerebro.

1. La heroina
Un grupo de expertos convocados por el profesor de Psicofarmacología de la Universidad del Reino Unido calificaron a la heroína como la droga más adictiva, dándole una puntuación de 3 sobre una posible puntuación máxima de 3.
La heroína es un opiáceo que hace que el nivel de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro aumente hasta en un 200 por ciento en animales de experimentación.

Además de ser posiblemente la droga más adictiva, la heroína es peligrosa, también, porque la dosis que puede causar la muerte es sólo cinco veces mayor que la dosis requerida habitualmente por los consumidores.

La heroína también ha sido calificado como la segunda droga más perjudicial en términos de daños tanto para los usuarios individuales como para la sociedad. El mercado de los opiáceos ilegales, incluyendo la heroína, se estimó en 68 millones de dólares a nivel mundial.

2. La cocaína

“La cocaína interfiere directamente con las funciones llevadas a cabo en nuestro cerebro por la dopamina para transmitir mensajes de una neurona a otra” aclara Bowman. “En esencia, la cocaína impide a las neuronas convertir la señal de la dopamina, resultando en una activación anormal de las vías de recompensa del cerebro.” Explica este profesor.

En experimentos con animales, la cocaína provocó que los niveles normales de dopamina aumentaran más de tres veces. Se estima que entre 14 y 20 millones de personas en todo el mundo utilizan la cocaína y que el mercado de la cocaína moviliza aproximadamente 75 mil millones de dolares.

“El crack de cocaína ha sido calificado por los expertos como el tercer fármaco más perjudicial. Alrededor del 21 por ciento de las personas que usan cocaína llega a ser dependiente de ella en algún momento de su vida”, comenta Bowman.

3. La nicotina

La nicotina es el principal ingrediente activo de tabaco. Cuando alguien fuma un cigarrillo, la nicotina es absorvida rápidamente por los pulmones y llevada al cerebro.
Datos de Estados Unidos indican que más de dos tercios de los estadounidenses que intentaron fumar reconocieron que se volvieron dependientes de la nicotina. En 2002, la OMS estimó que había más de mil millones de fumadores y se ha estimado que el tabaco matará a más de 8 millones de personas al año en 2030.

4. Barbitúricos (“tranquilizantes”)

Los barbitúricos son una clase de fármacos que se utilizaron inicialmente para tratar la ansiedad e inducir el sueño.

Explica Bowmna que “Interfieren con la señalización química en el cerebro, el efecto de las cuales es cerrar varias regiones del cerebro. En dosis bajas, los barbitúricos causan euforia, pero a dosis más altas pueden ser letales porque reprimen la respiración.”

“La dependencia a los barbitúricos era común cuando estaban fácilmente disponibles por prescripción, pero esto ha disminuido drasticamente a medida que otros medicamentos los han sido sustituido”.

En la opinión del Profesor Bowman “Esto pone de relieve el papel que desempeña el contexto en las adicciones: si una droga adictiva está ampliamente disponible, se puede hacer mucho daño.”

5. El alcohol

El alcohol tiene muchos efectos sobre el cerebro, pero en experimentos de laboratorio con animales se verificó que el consumo hizo que aumentaran los niveles de dopamina en el sistema de recompensa del cerebro desde un 40 hasta un 360 por ciento. “Y cuanto más bebieron los animales más aumentaron los niveles de dopamina.” Dice Bowman.

Aproximadamente el 22 por ciento de las personas que han tomado una bebida alcohólica desarrollará una dependencia hacia el alcohol en algún momento de su vida.

La OMS ha estimado que 2 mil millones de personas utilizan el alcohol y más de 3 millones de personas murieron en 2012 debido a un daño en el cuerpo causada por la bebida.

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