El varón y el embarazo: las principales causas de infertilidad masculina

Si bien la mujer sigue siendo la que busca, la que averigua, la que se anima a poner el tema sobre la mesa en charlas de amigas o en el consultorio ginecológico, el tiempo en que la mujer asumía sola el peso de la infertilidad se está acabando. En la mayoría de los centros de fertilidad explican que, cuando hay pareja, van los dos. Y los dos deben someterse a estudios de diagnóstico para poder avanzar. De hecho, un tercio de los casos se deben al “factor masculino”. Esto es: la dificultad para procrear está en el varón.

“Vemos cada vez más casos en los que el factor es masculino, del mismo modo que van en aumento las causas de infertilidad en el hombre, relacionadas todas ellas con la calidad de su semen”, explica el doctor Fernando Neuspiller, director del IVI Buenos Aires.

Fertilización in vitro IVI

A su vez, también la postergación de la paternidad ha aumentado la incidencia del factor masculino. Si bien los varones no ven limitado definitivamente su potencial reproductivo -como sí ocurre en la mujer-, hay mutaciones el esperma que aumentan con la edad, deteriorando su calidad reproductiva. De hecho, los hombres de 50 años o más tienen más probabilidades de tener hijos con enfermedades como síndrome de Down y autismo, entre otras.

Según los andrólogos, hay al menos cuatro factores que pueden mermar la capacidad reproductiva del varón y dificultar la posibilidad de ser padre de modo natural.

1) Problemas en los espermatozoides

  • Bajo recuento: el recuento normal de espermatozoides en el eyaculado del varón es de 20 millones por milímetro de semen. Si la mujer es especialmente fértil, se puede lograr la concepción con valores menores. De lo contrario, se necesitarán valores mayores para la fecundación. Por suerte, en los casos de pocosespermatozoides o de necesidad de valores más elevados de los disponibles, las técnicas de reproducción asistida pueden resolver este problema mediante Fecundación in Vitro (FIV) o la Inyección Intracitoplasmática (ICSI), que resuelve la mayoría de los casos de factor masculino. Cuando no existe ningún espermatozoide en el eyaculado existen otras técnicas, como las biopsias testiculares.
  • Falta de movilidad: los parámetros de movilidad normales se basan en la llamada “movilidad progresiva” o porcentaje de espermatozoides con desplazamiento de su posición de origen. Hay varones que tienen niveles de movilidad muy bajos. En estas situaciones hay que recurrir a alguna de las técnicas mencionadas en el anterior supuesto: FIV o ICSI, según los casos. Las causas de esa escasa o nula movilidad pueden ser ocasionales (infecciones) o permanentes (ligados a alguna condición genética).

2) Anomalías genéticas

Se pueden dividir en dos: anomalías genéticas en los cromosomas o genes, y anomalías que sólo afectan a la línea germinal del varón, o sea, a sus espermatozoides. En función del tipo de alteración se puede producir una gradación de acontecimientos: imposibilidad de embarazo, aborto, muerte fetal prematura, inducción de problemas genéticos en el niño, etc. Este aspecto está hoy en día muy bien controlado mediante el estudio del cariotipo (conjunto de cromosomas) en el varón, la técnica FISH en los espermatozoides (hibridación in situ fluorescente) y otras pruebas para las enfermedades genéticas más comunes que podría transmitir el padre al hijo y, así, poderlo evitar.

El DGP (Diagnóstico Genético Preimplantacional) es una técnica clave para erradicar este tipo de anomalías en la descendencia, ya que ayuda a diferenciar los embriones sanos de los que no lo son antes de ser transferidos al útero materno.

3) Factores idiopáticos o desconocidos

También hay casos de infertilidad masculina de origen idiopático o desconocido, en los cuales se ignoran los motivos que evitan la unión del óvulo u ovocito con el espermatozoide para dar lugar al embrión.espermatozoides

4) Factores externos

  • Malos hábitos alimentarios: La obesidad, el sobrepeso y los malos hábitos alimentarios están relacionados con una menor producción de espermatozoides. Una dieta pobre en antioxidantes (vitaminas E, A, C, B-12, carnitina, arginina, selenio, etc.) actúa negativamente sobre el ADN espermático. Otro importante micronutriente es el folato, esencial en el desarrollo de las células germinales, entre otras funciones. Su carencia es muy perjudicial.
  • Consumo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol, además de causar daño en múltiples órganos del cuerpo humano, también actúa sobre el eje hipotálamo-hipófisis-testicular. Los niveles de testosterona se ven afectados, así como la calidad y cantidad de los espermatozoides. Además tiene un efecto sinérgico con el tabaco.
  • Tabaco: El tabaco, unido al consumo excesivo de alcohol, multiplica los efectos negativos sobre el sistema reproductor masculino. Son numerosos los estudios que hablan de la capacidad mutagénica de los compuestos del tabaco sobre las células germinales, además de afectar, como el alcohol, la calidad y cantidad de los espermatozoides. Todo ello va relacionado con el número de cigarrillos diarios y con el tiempo que se esté fumando.
  • Consumo de drogas: La marihuana es la droga más consumida en todo el mundo. Contiene al menos 20 activos cannabinoides y los estudios han demostrados que altas dosis de esta droga (8-20 cigarrillos/día) se asocian a una disminución significativa en la concentración, motilidad y alteraciones en la morfología espermática. Otro tipo de drogas recreacionales tienen acciones similares.
  • Estrés: El efecto del estrés cotidiano también influye. En varones sometidos a situaciones muy traumáticas y puntuales de estrés la calidad de los espermatozoides se ve seriamente alterada. En las parejas sometidas a técnicas de reproducción asistida, que pueden estar sometidas a una gran carga de ansiedad y estrés, es muy importante la ayuda psicológica para bajar los perjuicios del estrés en la capacidad reproductiva de ambos miembros.

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