Los cigarrillos electrónicos deprimen el sistema inmunológico

Se ven como algo fantástico y llamativo. Un pequeño dispositivo eléctrico hace que se encienda una lucecita mientras se inhala. Al exhalar, se sopla hacia fuera una nube de humo de vapor, “similar a la niebla que puede verse en conciertos de rock”, dice Brad M. Drummond, MD, profesor asistente de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Y se promocionan como excelentes reemplazos del tabaco, y hasta buenos aliados para dejar de fumar. Pero cada vez más estudios advierten sobre sus riesgos y descartan su inocuidad. Y una flamante investigación revela que deprimen el sistema inmunológico.

Todos los cigarrillos electrónicos funcionan básicamente de la misma manera. En el interior, hay una batería, un elemento de calefacción, y un cartucho que contiene nicotina y otros líquidos y saborizantes. Las características y los costos varían. Algunos son desechables. Otros tienen una batería recargable y cartuchos recargables.

Son tendencia, están de moda. Pero más allá de su explosiva fama, los efectos que pueden tener en la salud pública e individual de los fumadores son todavía en gran medida desconocidos. De hecho, los cigarrillos electrónicos no tienen aún ningún tipo de regulación. Debido a esto, no hay controles de seguridad o requisitos para lo que puede componer un cigarrillo electrónico.

Desde que el farmacéutico y empresario chino Hon Lik comercializó en 2004 el primer cigarrillo electrónico o vapeador, se ha asumido de forma generalizada pero infundada que su uso reduce o inclusive elimina los riesgos que conlleva el fumar cigarrillos tradicionales, gracias al hecho de que evita a sus usuarios sufrir los peligros de la combustión y el humo.

Sin embargo, la Asociación Americana del Pulmón está preocupada por las posibles consecuencias para la salud de los cigarrillos electrónicos. La supervisión y la regulación de los cigarrillos electrónicos se necesita urgente para aclarar las dudas sobre este producto. Esta necesidad se hace más urgente a medida que el uso del e-cigarrillo aumenta dramáticamente, especialmente entre los jóvenes.

Durante la conferencia anual de la American Association for the Advancement of Science celebrada en Washington, se presentó un estudio que mostraba que los usuarios de cigarrillos electronicos podrían estar poniendo en peligro su respuesta inmune, haciéndose potencialmente más vulnerables ante múltiples tipos de enfermedades e infecciones.

Después de comparar la información genética del recubrimiento de las vías respiratorias en fumadores de cigarrillos, de vapeadores y de no-fumadores, los investigadores se encontraron con que los cigarrillos tradicionales suprimían la actividad de 53 genes vinculados al sistema inmunológico. Los vapeadores también suprimían a esos mismos 53 genes… junto con otros 305. Luego aplicaron el liquido a células inmunitarias (neutrófilos y macrófagos) aportadas por los voluntarios sanos. La capacidad de eliminación de microbios de ambas células se redujo, ante lo cual valdría suponer una mayor vulnerabilidad ante infecciones para los usuarios de vapeadores.

Qué son los E-cigarrillos

Los E-cigarrillos se conocen colectivamente como los sistemas electrónicos de administración de nicotina. Según la FDA, los cigarrillos electrónicos son dispositivos que permiten a los usuarios inhalar un aerosol (vapor) que contiene nicotina u otras sustancias.

A diferencia de los cigarrillos tradicionales, los cigarrillos electrónicos generalmente funcionan con baterías y utilizan un elemento de calentamiento para vaporizar el líquido de un cartucho recargable, liberando un aerosol lleno de químicos.

Qué hay en los E-cigarrillos

El principal componente de los cigarrillos electrónicos es el líquido contenido en los cartuchos. Para crear un líquido de esta naturaleza, la nicotina se extrae del tabaco y se mezcla con una base (por lo general propileno glicol), y también puede incluir saborizantes, colorantes y otros productos químicos.

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Debido a que no existe una supervisión de estos productos, cerca de 500 marcas y 7.700 sabores de cigarrillos electrónicos están en el mercado, todo ello sin una evaluación precisa para determinar qué hay en ellos. Así que no hay manera para los profesionales de la salud  o para los consumidores de conocer qué productos químicos están contenidos en esos líquidos, o cómo el uso del e-cigarrillo podría afectar a la salud, ya sea en el corto o en el largo plazo.

Los primeros estudios muestran que los e-cigarrillos contienen nicotina y también pueden tener otros productos químicos nocivos, incluyendo carcinógenos.

La nicotina es una sustancia adictiva, y casi todos los e-cigarrillos contienen nicotina. Sin embargo, en pruebas de laboratorio iniciales llevados a cabo en 2009, la FDA encontraron niveles detectables de productos químicos tóxicos, incluyendo un ingrediente usado en anticongelantes en dos de las principales marcas de cigarrillos electrónicos . Una revisión de estudios encontró que los niveles de toxinas en el vapor del e-cigarrillo variaron considerablemente dentro y entre las marcas. Un estudio de 2014 encontró que el vapor de los cigarrillos electrónicos contiene formaldehido, otro elemento carcinógeno. Los resultados son alarmantes.

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Muchas compañías de cigarrillos electrónicos comercializar su producto como una herramienta para ayudar a los fumadores dejar de fumar. Sin embargo, el Centro de la FDA para la Evaluación e Investigación de Medicamentos no ha aprobado ningún cigarrillo electrónico como un método seguro y eficaz para ayudar a los fumadores dejar de fumar.

En lugar de dejar de fumar, muchos usuarios de cigarrillos electrónicos continúan usandolos sin dejar de utilizar los cigarrillos convencionales. En 2013, el 76,8 por ciento de las personas que utilizan recientemente e-cigarrillos también fumaban cigarrillos convencionales.

 

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