Coronavirus: qué pueden enseñarnos los hikikomoris, los japoneses que viven recluidos

Quiénes son, cómo viven y qué podemos tomar de los hikikomoris, un numeroso grupo de japonenses que eligieron vivir aislados del resto de la sociedad.
hikikomori japoneses

No es una moda, ni tampoco es una tendencia que haya nacido con el pánico o la prevención ante la pandemia del coronavirus. Se trata de una práctica que lleva muchísimos años desarrollándose en Japón por un grupo numeroso de personas.

De hecho, una encuesta de la Oficina del Gabinete de junio del 2018, antes del inicio del brote del coronavirus, reveló que había en Japón nada menos que 613.000 personas que viven encerradas en casa, aisladas de la sociedad. Este grupo tiene entre 40 y 64 años de edad y se distribuye por todo Japón. De esta cifra, la mitad son personas que llevan aisladas 5 años o más.

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Quiénes son los hikikomori

El Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar de Japón define al hikikomori como una condición en la cual las personas afectadas se niegan a abandonar la casa de sus padres, no trabajan o van a la escuela y se aíslan de la sociedad y la familia en una sola habitación por un período superior a seis meses.

La palabra “hikikomori” podría traducirse como apartarse, estar recluido . Fue empleada para referirse al fenómeno sociológico -y a los que lo padecen- por primera vez en el año 1998 por el psiquiatra japonés Tamaki Saito, quien lo describió en su libro Hikikomori: adolescencia sin fin como “un estado que se ha convertido en un problema a finales de los años 20, que implica estar encerrado en la propia casa y no participar de la sociedad durante seis meses o más”.

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En una entrevista que le realizó la BBC en el año 2013, Saito explicó que “los hikikomori están paralizados por profundos temores sociales. Están atormentados. Quieren salir al mundo, quieren hacer amigos o conseguir pareja, pero no pueden”.

Por su parte, ampliando la información sobre el “brote de hikikomoris” que recrudeció a mediados de la década de 1990, Alan Teo, profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, caracterizó por primera vez a los hikikomori como “ermitaños modernos”.

Gracias a que a fines de la década de 1990, las computadoras domésticas y el acceso a Internet se estaban volviendo masivos y la gente en Japón comenzó a volcarse a esta forma severa de retraimiento social

Según explican los expertos, es bastante habitual que este problema ya comience a manifestarse en la niñez o adolescencia. Los hikikomori comienzan como futoko, niños que se niegan a ir a la escuela. Hasta 1992, el absentismo escolar, en ese entonces llamado tokokyoshi, era considerado una enfermedad mental. Pero en 1997 la terminología cambió y se comenzó a utilizar futoko, un término más neutral.

Qué pueden enseñarnos los Hikikomori

Aunque las personas han comenzado a usar el término de manera más flexible para describirse a sí mismos acurrucados en casa para ayudar a detener la propagación de COVID-19, la mayoría de los reclusos sociales pasan años, a veces décadas, de forma aislada.

Nito Souji, quien ha sido hikikomori por más de 10 años, en una entrevista que publica el periódico The Japan Times, enfatiza la importancia de mantenerse enfocado en el panorama general y tomar cada día como viene.

“Me convertí en hikikomori con el objetivo de vivir todos los días haciendo solo cosas que valen la pena, por lo que para mí los últimos 10 años han sido mucho más agradables que trabajar afuera”, dijo.

El sueño de Nito de volverse autosuficiente a través de sus propias creaciones eventualmente lo impulsó a aprender inglés y desarrollo de juegos a partir de 2015, donde ha dedicado sus esfuerzos durante los últimos cinco años. Ahora con un dominio fluido del inglés y su primer juego original que se lanzará en Steam, un servicio de distribución digital de videojuegos, su arduo trabajo parece haber valido la pena.

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Mientras tanto, un DJ hikikomori con sede en Tokio que se hace llamar CLiONE, y que también comenzó un estilo de vida solitario para centrarse en su pasión, sugirió conectarse con las personas en línea como una forma de superar la soledad durante el autoaislamiento.

“No importa qué tipo de persona sea, comunicarse con otras personas reduce el estrés. Si reflexiona sobre las cosas solo, sus pensamientos tienden a tomar una mala dirección, por lo que incluso hablar con amigos por teléfono puede cambiar su estado de ánimo”, dijo.

Shin, un joven de 35 años que pasó cuatro o cinco años como hikikomori en el suroeste de Japón desde que tenía 21 años, sintió poco estrés por estar solo, pero dijo que hacer cosas que disfrutaba le ayudó.

“Si en ese momento sintiera estrés, vería películas de acción. Además, incluso solo mover mi cuerpo mientras estaba adentro me ayudó a aliviar el estrés hasta cierto punto ”, dijo.

Inadecuado para la cultura laboral japonesa, Shin cita la falta de sueño y el exceso de trabajo en una compañía de juegos a la que se unió después de su graduación como el desencadenante de su comportamiento de encierro. Aislarse en casa lo ayudó a recalibrar su vida.

Para Nito y CLiONE también, la solicitud del gobierno de quedarse en casa ante el brote de coronavirus ha sido muy fácil de enfrentar.

“He usado un servicio semanal de entrega de comestibles durante un tiempo, por lo que ni siquiera necesito ir al supermercado. Así que realmente no salgo de la casa. Salgo tal vez una o dos veces por semana para sacar la basura”, dijo Nito.

Nito dijo que cortarse el cabello, generalmente la única razón por la que se aventura en la ciudad, es lo único que se ha visto directamente afectado por la pandemia. En su lugar, eligió encontrar uno en su vecindario la última vez debido a los temores sobre el virus.

“Realmente no quiero ir a mi próximo corte de pelo. Siempre he sido propenso a los resfriados y mi cuerpo se ha debilitado aún más debido a la vida hikikomori. Así que estoy pensando en cortarme el pelo la próxima vez “, dijo.

Si bien el hikikomori es principalmente un fenómeno japonés, se han encontrado casos en muchos otros países como Estados Unidos, Gran Bretaña, Omán, España, Italia, la India, Corea del Sur y Francia.

En Facebook hay un grupo cerrado llamado “Hikikomoris en Europa”, en el que los miembros comparten sus experiencias.

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