Qué son los trastornos del ánimo y cómo se tratan

Los trastornos del estado de ánimo o trastornos afectivos son un abanico de alteraciones de la salud mental que deterioran la calidad de vida. Síntomas, señales de alerta y tratamientos.

Los trastornos del estado de ánimo son alteraciones de la salud mental caracterizados por la existencia de cambios emocionales, consistentes en periodos prolongados de tristeza excesiva (depresión), de exaltación o euforia excesivas (manía), o de ambos. La depresión y la manía representan los dos polos o extremos de los trastornos del estado de ánimo.

Los trastornos del estado de ánimo (trastornos del humor) se conocen también como trastornos afectivos.

La tristeza y la alegría son parte de la experiencia habitual de la vida diaria, y difieren de la depresión y la manía que caracterizan a los trastornos del estado de ánimo. La tristeza es una respuesta natural a la pérdida, la derrota, el desengaño, el trauma o la catástrofe.

La aflicción o el duelo es la reacción normal más habitual ante una separación o una pérdida, como la muerte de un ser querido, el divorcio o el desengaño amoroso. Generalmente, el duelo y la pérdida no causan depresión persistente e incapacitante, excepto en personas predispuestas a padecer trastornos del estado de ánimo o del humor.

¿Sabías que…? Alrededor del 30% de las personas que acuden a la consulta de un médico de atención primaria afirman sentirse deprimidas, pero menos del 10% sufren depresión grave

La importancia de no patologizar la tristeza

Algunas personas se sienten tristes o irritables de vez en cuando y pueden decir que están de mal humor. Los trastornos del estado de ánimo son diferentes porque afectan a diario el estado emocional de la persona. Aproximadamente, una de cada 10 personas mayores de 18 años, tiene un trastorno del estado de ánimo. Estos trastornos incluyen depresión y trastorno bipolar (también conocido como depresión maníaca).

síntomas de la depresión

Facundo Manes: cómo distinguir entre tristeza y depresión

El diagnóstico del trastorno del estado de ánimo se realiza en los casos en que la tristeza o la euforia son demasiado intensas, aparece acompañado de otros síntomas característicos y de la limitación de la capacidad de llevar una vida normal a nivel físico, social y laboral.

Los trastornos del estado de ánimo pueden incrementar los riesgos de enfermedades del corazón, diabetes y otras enfermedades en una persona

Trastorno bipolar y depresión

Si únicamente se sufre depresión, se denomina trastorno unipolar. Otros trastornos del ánimo, llamados trastornos bipolares, incluyen episodios de depresión que alternan con episodios de manía. La manía sin depresión (llamada manía unipolar) es muy poco frecuente.

Alrededor del 30% de las personas refieren depresión como uno de sus síntomas cuando acuden al médico. Pero menos del 10% sufren realmente depresión grave.

El hecho de sufrir un trastorno del estado de ánimo, en particular uno que implique depresión, aumenta el riesgo de desarrollar otros problemas, como incapacidad para realizar las actividades diarias y mantener relaciones, pérdida de apetito, ansiedad extrema y alcoholismo. El 15% de las personas con depresión que no reciben tratamiento recurren al suicidio.

Los tratamientos incluyen medicinas, psicoterapia o la combinación de los dos. La mayoría de las personas con trastornos del estado de ánimo pueden llevar una vida productiva con el tratamiento adecuado.

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Síntomas de trastornos del estado de ánimo

La depresión y el trastorno bipolar son enfermedades médicas tratables. Por desgracia, muchas personas no reciben la ayuda que necesitan debido a malentendidos de los aspectos que rodean las enfermedades o al miedo que produce el estigma. La información siguiente puede ayudarle a saber más sobre las señales y los síntomas de los trastornos del estado de ánimo.

Señales y síntomas de la depresión

  • Tristeza prolongada o ataques de llanto inexplicables
  • Importantes cambios en el apetito y los patrones del sueño
  • Irritabilidad, furia, preocupación, agitación, ansiedad
  • Pesimismo, indiferencia
  • Pérdida de energía, apatía persistente
  • Sentimientos de culpa, falta de valor
  • Incapacidad para concentrarse, indecisión
  • Incapacidad para disfrutar de intereses anteriores, retiro social
  • Dolores inexplicables
  • Continuos pensamientos de muerte o suicidio

Si experimentás cinco o más de estos síntomas por más de dos semanas o si alguno de estos síntomas interfiere con el trabajo o la familia, consultá a su médico para una evaluación profunda. Esto suele incluir un examen físico completo (algunas enfermedades pueden causar estos síntomas), una conversación abierta y honesta sobre cómo te sentís y una revisión de tus antecedentes familiares.

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Síntomas del trastorno bipolar

El trastorno bipolar es diferente de la depresión clínica, aunque los síntomas de la fase depresiva de la enfermedad son similares.

Las personas con trastorno bipolar hablan de experimentar cambios en el estado de ánimo. Estos cambios pueden ser graves, oscilando entre la energía extrema y la desesperación profunda. Estos cambios en el estado de ánimo interrumpen las actividades de la vida normal y ésta es la diferencia entre episodios bipolares y cambios normales en el estado de ánimo. Los cambios pueden ser leves, como ir de la tristeza a la irritabilidad o la inquietud.

Síntomas del trastorno bipolar

Por un lado, los puntos altos: 

  • Aumento en la actividad física y mental y de energía
  • Estado de ánimo exagerado, optimismo y autoconfianza extremos
  • Irritabilidad excesiva, comportamiento agresivo
  • Menor necesidad de dormir sin experimentar fatiga
  • Pensamientos grandiosos, aumento del sentido de la importancia de uno mismo
  • Velocidad al hablar, al pensar
  • Impulsividad, escaso juicio, falta de atención
  • Conducta imprudente
  • En los casos más graves, delirios y alucinaciones

Por otro, los síntomas de depresión (los puntos bajos del trastorno bipolar):

  • Tristeza prolongada o ataques de llanto inexplicables
  • Importantes cambios en el apetito y los patrones del sueño
  • Irritabilidad, furia, preocupación, agitación, ansiedad
  • Pesimismo, indiferencia
  • Pérdida de energía, apatía persistente
  • Sentimientos de culpa, falta de valor
  • Incapacidad para concentrarse, indecisión
  • Incapacidad para disfrutar de intereses anteriores, retiro social
  • Dolores inexplicables
  • Continuos pensamientos de muerte o suicidio

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