Artritis reumatoide: señales que preocupan antes del diagnóstico

Advertir al médico sobre las dificultades en la vida diaria puede contribuir a un diagnóstico temprano de la enfermedad.

Los pacientes con artritis reumatoide generalmente se ven afectados por discapacidades funcionales entre uno y dos años antes de que se les diagnostique la enfermedad, según muestra un nuevo estudio de Mayo Clinic.

Qué es la Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad que provoca la inflamación de las articulaciones y los tejidos circundantes. Es progresiva y puede afectar también  otros órganos. Su causa no se conoce aún, pero se trata de una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error al tejido sano.

Los resultados del estudio se publicarán en la edición del mes de Junio de Mayo Clinic Proceedings y plantean que las actividades diarias, como comer, vestirse y caminar se ven afectadas desde temprano en la evolución de la enfermedad y que la mayoría de los pacientes con artritis reumatoide sufren problemas de discapacidad funcional.

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“Es un descubrimiento nuevo y muy intrigante, que podría reflejar una acumulación de los síntomas entre el momento de la primera aparición y el tiempo que los proveedores de atención médica necesitan para realmente diagnosticar a los pacientes”, comenta la Dra. Elena Myasoedova, reumatóloga de Mayo Clinic y autora principal del estudio.

La Dra. Myasoedova agrega que el exceso constante de las discapacidades funcionales no mejoró después del diagnóstico ni del tratamiento, lo que puede deberse a la carga cada vez mayor del dolor mental y físico, a la administración de glucocorticoides y antidepresivos, a las mayores expectativas de obtener alivio de los síntomas y a otros factores.

La artritis reumatoide afecta considerablemente la calidad de vida y el bienestar, además de ser una de las afecciones crónicas más comunes que tiene relación con discapacidades funcionales en Estados Unidos

Las implicaciones del estudio para que pacientes y médicos se mantengan más vigilantes en las primeras etapas de la artritis reumatoide son especialmente relevantes. Sólo en Estados Unidos más de 50 millones de adultos padecen algún tipo de artritis.

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El nuevo estudio es el primero en cuantificar las tendencias a largo plazo en la prevalencia de las discapacidades funcionales entre los pacientes con artritis reumatoide, con tendencias observadas según la edad y el sexo de los pacientes, así como el tiempo durante el que se informaron estas discapacidades y la duración de la enfermedad después del diagnóstico.

El estudio también es el primero en mostrar que las discapacidades funcionales se manifiestan entre uno y dos años antes del diagnóstico de artritis reumatoide

Según el estudio, estos resultados plantean que la mayoría de los pacientes con artritis reumatoide se ve afectada por la pérdida de las discapacidades funcionales, las cuales empiezan pronto en la evolución de la enfermedad y preceden al diagnóstico de artritis reumatoide.

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El estudio poblacional y retroactivo obtuvo la información del Proyecto Epidemiológico de Rochester, que es una base de datos con expedientes médicos, y examinó los cuestionarios de 586 pacientes con artritis reumatoide y de 531 personas sin la enfermedad. La prevalencia de las discapacidades funcionales fue más del doble en las personas con artritis reumatoide que en las que no tenían la enfermedad.

En la mayoría de los grupos etarios, la prevalencia de discapacidades funcionales de los pacientes con artritis reumatoide era 15 por ciento más que en las personas sin la enfermedad. “Advertir al proveedor de atención médica sobre las dificultades en la vida diaria puede garantizar que los pacientes reciban la ayuda que necesitan”, destaca la médica y científica.

Síntomas de artritis reumatoide

Los síntomas de la artritis reumatoide incluyen dolor e hinchazón en las articulaciones, aunque el 40 por ciento de los pacientes presenta síntomas que no comprometen a las articulaciones y, más bien, son de cansancio, fiebre y falta de apetito.

Al principio, la artritis reumatoide tiende a afectar primero a las articulaciones menores y, en la mayoría de los casos, los síntomas ocurren en las mismas articulaciones de ambos lados del cuerpo.

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A diferencia de la osteoartritis, que se produce a medida que el cartílago que amortigua las articulaciones va descomponiéndose con el tiempo, la artritis reumatoide afecta al revestimiento de las articulaciones, lo que lleva a una hinchazón que puede provocar la erosión del hueso, una deformidad en la articulación y daños en otras partes del cuerpo.

Además del tratamiento médico, hacer actividad física a diario y llevar un estilo de vida sano están entre las mejores maneras de aliviar los síntomas y superar las discapacidades funcionales, concluye la Dra. Myasoedova.

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