Cálculos en la vesícula: cuándo y por qué conviene operar

El 80% de las personas no presenta síntomas asociados. La decisión de operarlos debe tener en cuenta las características y condiciones personales del paciente.
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Hoy se sabe que los cálculos en la vesícula afectan al 15 % de la población en países occidentales y la incidencia aumenta con la edad. Por tal motivo es una de las consultas más frecuentes que recibe el cirujano general.

El 80% de las personas no presenta síntomas asociados. La decisión de operarlos debe tener en cuenta las características y condiciones personales del paciente.

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Cálculos en la vesícula: ¿Son todos operables?

Antes de responder esta pregunta vamos a explicar algunas cosas ya que con el incremento de visitas al cirujano surgen las siguientes preguntas

¿Cómo se generan los cálculos?

El hígado es el encargado de fabricar la bilis y la almacena en la vesícula. La bilis es un detergente compuesto por agua y cristales que ayuda a realizar la digestión y a disolver los alimentos con grasa. Cuando se rompe el equilibrio entre los componentes de la bilis, se forma el barro y aparecen los cálculos.

En la mayoría de los casos, la aparición de los cálculos está relacionado con:

  • Mala alimentación.
  • Ayunos prolongados.
  • Obesidad.
  • Factores genéticos.
  • Baja actividad física.
  • Edad avanzada.

¿Cómo se diagnostican?

Para detectar este diagnóstico el método más eficaz es la realización de una ecografía abdominal. Ante una visita previa al médico con ciertos síntomas, el especialista le indicará el estudio para corroborar la presencia de cálculos vesiculares.

¿Cuáles son los síntomas?

Ante la presencia de un síntoma clave, el paciente debe acudir al profesional porque puede indicar la existencia de cálculos. El síntoma más común es:

  • Cólico biliar que es un dolor abdominal intermitente que se localiza en la zona subcostal derecha.

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¿Qué pasa cuando se confirma el diagnóstico?

Una vez que el médico evalúa los síntomas, análisis y ecografía y confirma las sospechas de cálculos vesiculares. Entonces aparece un nuevo interrogante.

¿Todos los pacientes deben operarse?

En la actualidad, muchas de las prácticas médicas se basan en guías internacionales que determinan como se podría actuar frente a un paciente con una determinada enfermedad.

De este modo, en líneas generales, los pacientes que tienen síntomas relacionados a los cálculos deberían ser operados para evitar complicaciones futuras. Mientras que aquellos que no presentan síntomas podrían controlarse.

Sin embargo, es muy importante que el médico personalice una entrevista y evalúe la condición del paciente y varios factores que lo influyen. Te presentamos dos ejemplos gráficos:

  • Si un paciente tiene cálculos en la vesícula y no tiene síntomas, pero por su trabajo viaja mucho a destinos que no tienen Centros de Atención médica en los alrededores correspondería evaluar realizar la cirugía y extirpar la vesícula. De esta manera evitaríamos las complicaciones que se pudieran llegar a ocasionar en caso que el paciente presente síntomas durante un viaje.
  • En tanto, si el paciente es una persona de 90 años con problemas cardiológicos, que tiene cálculos en la vesícula que producen síntomas, pero mejora con la dieta es probable que ese paciente no sea operado para no enfrentar el riesgo de un posible evento cardiológico.

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Hay que recordar que, en la actualidad, la colecistectomía (operación quirúrgica que extirpa la vesícula biliar) puede resolverse de forma segura y efectiva sin complicaciones ni consecuencias, permitiéndole al paciente reanudar sus actividades cotidianas en poco tiempo, siempre teniendo un control post operatorio de dieta, cuidados de la herida y otras cuestiones supervisadas por el equipo médico.

Mientras que aquellos que no presentan síntomas y aún no fueron operados podrán permanecer bajo tratamiento médico con conducta expectante. Es decir, deberán saber que esos cálculos existen y no desaparecerán y tendrán que conocer cuáles son los síntomas para saber cuándo consultar.

En conclusión, la decisión de operar a un paciente con cálculos en la vesícula o de indicar tratamiento con conducta expectante se debería tomar de forma personalizada con el cirujano correspondiente.

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Asesoró: Dr. Ezequiel Silberman. MN 130484. Miembro de la Asociación Argentina de Cirugía. Médico Cirujano Hospital Británico.

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