Crean una segunda piel de siliconas: un nuevo camino en dermatología

Muchos recordamos el juego infantil en la escuela de untarnos goma de pegar (plasticola) en las manos, esperar a que seque y después ir arrancando esa película transparente, a la que se había transferido la textura de la piel como si fuera una piel vieja, despellejada.

Científicos del MIT desarrollaron algo similar pero de características inéditas: una capa de polímero de silicona que, aplicada sobre la piel, resulta imperceptible y devuelve a la piel la elasticidad y la firmeza de la dermis normal y joven. Aplicada en las bolsas de los ojos mejora la apariencia de flacidez en 2 grados en una escala de 5. Una foto del estudio, publicado en la revista Nature Materials, lo ilustra y es impactante.

Pero lo más relevante es que esta película a base de polisiloxanos (siliconas) puede usarse también para administrar drogas en pacientes con enfermedades de la piel, proteger contra la rayos ultravioletas del sol o para tratar heridas.

Además de usos estéticos, será una gran aliada para pacientes con enfermedades de la piel, para tratar heridas y para proteger contra la rayos ultravioletas

“Lo que hicimos fue crear una crema que se aplica en la piel y, una vez puesta forma una segunda piel elástica, transparente, invisible y con una buena fortaleza mecánica”, explica el ingeniero Robert Langer, profesor y director del laboratorio de Ingeniería biomédica del MIT, desarrollador del material y uno de los científicos que más ha aportado a los sistemas de administración controlada de drogas e ingeniería de tejidos en el mundo.

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¿Cómo funciona? “Se aplica en dos pasos –cuenta Langer–. Primero se coloca en la piel una crema transparente, ese es el polímero. Y en un segundo paso se aplica otra crema, el catalizador, que provoca una reacción de entrecruzamiento. Esto crea una delgada capa adherida a la piel que es muy suave, que tiene buena resistencia mecánica y es invisible”.

Esta “segunda piel” elástica, de entre 40 y 70 micrómetros (la milésima parte de un milímetro) de espesor, es resistente al agua y al frotamiento, dura más de 16 horas y se quita con un solvente

“Se puede decir que es una tecnología de plataforma, esto es, que tiene aplicaciones en diferentes áreas –amplía Langer–. Se puede usar en cosmética para darle firmeza a la piel de distintas partes del cuerpo. Se puede usar en tratamientos médicos, como una nueva clase de ungüento plástico que puede usarse para administrar drogas a la piel en varias enfermedades cutáneas”.

Consultada por Buena Vibra, la doctora Andrea Santos Muñoz, dermatóloga del Hospital Alemán de Buenos Aires y miembro del Colegio Iberolatinoamericano de Dermatología (CILAD), celebra la innovación: “Es un desarrollo muy importante no sólo para la parte estética, en cuanto enmascara los efectos del envejecimiento cutáneo; es una punta de lanza para varias enfermedades en las hay deterioro de la barrera cutánea, como la epidermiolisis ampollar, la ictiosis, la psoriasis o la dermatitis atópica”.

Para la especialista argentina, “esto recién recién empieza. XPL (siglas de crosslinked polymer layer, capa de polímero entrecruzado, en inglés, el nombre del material) no es una medicación: es un instrumento que puede ser el inicio de desarrollos muy importantes para muchas patologías que afectan la barrera cutánea. Puede servir tanto para administrar fármacos y mejorar su absorción, como para curar heridas y úlceras”, concluyó Santos Muñoz.

 

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