¿Cuánto influye el factor psicológico en el asma?

Derribar algunos mitos sobre la enfermedad puede ayudar a quienes la padecen a vivir con menos limitaciones y sin temores.
Asma mitos y verdades

Un tema consultado con mucha frecuencia tanto por pacientes como por la población en general es el de la influencia de los aspectos psicológicos en el asma. Te contamos qué dicen los expertos al respecto para que sepas cómo cuidarte mejor.

Mitos y verdades sobre el asma

Si bien es innegable que las emociones nos afectan, y particularmente influyen en el comportamiento del Asma, es fundamental preguntarnos ¿hasta qué punto?.

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  • El asma es causada por factores psicológicos o estrés: FALSO

El asma se trata de una enfermedad física que conduce al desarrollo de una híper- reactividad de las vías aéreas (obstrucción bronquial) a partir de desencadenantes como los irritantes respiratorios. Ahora bien, en este proceso, además del aparato respiratorio y del sistema inmunitario, están involucrados el sistema endócrino y nervioso. Por eso se trata de una enfermedad de origen multifactorial y heterogénea que no puede limitarse al entorno psíquico, social y ambiental.

  • El estrés puede causar síntomas de Asma en una persona asmática: VERDADERO

El estrés psicológico puede generar síntomas de Asma en una persona que ya tiene Asma. Por eso controlar estas situaciones puede ayudar consecuentemente a visualizar una mejora en algunos pacientes. No obstante, los pacientes asmáticos necesitan un tratamiento respiratorio específico para lograr un adecuado control de la enfermedad.

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  • El Asma siempre genera sensación de asfixia: FALSO

Existen miedos en relación con la enfermedad, la angustia y preocupación que genera la palabra “Asma” porque se entiende como aquella patología que genera siempre cuadros asfixiantes e incapacitantes. Pero se desconoce que también puede manifestarse a través de síntomas leves, como silbidos en el pecho de manera aislada, tos o sensación de falta de aire que se auto limita. Y, sobre todo, hay que conocer que con tratamiento se logra una vida sin limitaciones ni síntomas severos en la gran mayoría de las personas.

  • Los ataques de pánico pueden confundirse con Asma: VERDADERO

Los síntomas de ansiedad o ataques de pánico a veces pueden confundirse con Asma y algunos síntomas de Asma pueden confundirse con alteraciones emocionales como la ansiedad o la angustia. Por eso resulta fundamental conocer la evolución respiratoria y tener una valoración objetiva de esos episodios a través de estudios diagnósticos, fundamentalmente la espirometría, que permite determinar una obstrucción bronquial.

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Medicación: otros mitos

También existen creencias erróneas sobre la medicación que se prescribe a los pacientes. Se cree, por ejemplo, que los corticoides inhalados y los broncodilatadores producen adicción, problemas cardíacos o aumento de peso de manera significativa. Esos miedos pueden influir negativamente en el estado emocional del paciente que aún no ha comenzado su tratamiento.

Pero gran cantidad de estudios han demostrado que con las dosis adecuadas se logra controlar la enfermedad, es decir, no presentar síntomas y no tener crisis o exacerbaciones y a la vez tener mejoría del estado de salud en todo su sentido.

Las personas con Asma se benefician con los corticoides inhalados y los broncodilatadores siempre que estén adecuadamente indicados por el médico. En estos casos, los beneficios siempre superan a los posibles efectos adversos, cuya gran mayoría son leves, transitorios o reversibles.

En conclusión:

  • El estrés y las emociones afectan y pueden desencadenar síntomas de Asma en los pacientes que ya padecen Asma.
  • Los profesionales de la salud debemos esforzarnos por lograr valoraciones objetivas de la obstrucción bronquial que esta enfermedad produce.
  • Los controles con el neumonólogo ayudarán a entender que se trata de una enfermedad crónica pero que a través de un correcto tratamiento se puede vivir sin limitaciones.

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Asesoró: Dr. Marcos Hernández (MN 117869) Coordinador de la Sección Inmunología y Enfermedades Obstructivas de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

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