Dolor de cabeza: cómo sobrellevar las cefaleas crónicas

Un dolor crónico puede ser debilitante y los analgésicos no siempre son la solución. Un especialista en controlar el dolor puede valorar su situación y brindarle alternativas de tratamiento, además de ayudarle a encontrar maneras de sobrellevar las cefaleas crónicas y mejorar la calidad de vida.

Cuando no se encuentra una afección subyacente que ocasione la cefalea crónica, el tratamiento se enfoca en reducir la frecuencia y gravedad del dolor de cabeza y en disminuir la alteración que estos producen en la vida cotidiana. Considerar ver a un especialista en cefaleas, como un neurólogo, puede ser una de las mejores maneras de identificar el tipo de dolor de cabeza que uno padece y de examinar las terapias específicas para los mismos.

En la primera línea de tratamiento para el dolor crónico, incluida la cefalea, normalmente están los medicamentos. Debido a que cada tipo específico de cefalea primaria puede responder a una determinada terapia medicamentosa, es importante que el diagnóstico sea correcto. Controlar la situación con medicamentos para aliviar el dolor puede incluir una amplia gama de otras posibles terapias medicamentosas, que van desde los fármacos de venta libre como los antiinflamatorios no esteroides (ibuprofeno, por ejemplo) a los medicamentos neuropáticos como la gabapentina y hasta a los opioides fuertes, de venta bajo prescripción como la morfina, la oxicodona, la hidrocodona y el fentanyl.

Los medicamentos pueden ser un tratamiento continuo viable para el dolor crónico, pero su consumo debe sopesarse con el riesgo de presentar efectos secundarios, especialmente cuando se usan de forma prolongada. Los opioides, en particular, solo deben usarse para dolor fuerte que no responde a otros medicamentos y su tiempo de consumo debe ser limitado.

Las investigaciones han revelado que el beneficio del consumo prolongado de opioides es poco, mientras que existe un riesgo importante de complicaciones (disminución en la capacidad de funcionamiento, mayor tendencia a la depresión, irregularidades hormonales y riesgo de adicción).

Aparte de los medicamentos, también hay otras alternativas para controlar el dolor. Varios procedimientos de invasión mínima pueden servir para tratar el dolor y entre ellos están las inyecciones en el punto álgido, los bloqueos de nervios periféricos, los procedimientos de columna guiados por imágenes y la colocación de dispositivos médicos, tales como los estimuladores de la médula espinal.

Otros procedimientos de menor invasión, como la acupuntura, pueden ser útiles para reducir la intensidad y frecuencia de los dolores de cabeza. Además, aprender sobre la biorretroalimentación también puede resultar útil porque, con esa técnica, se puede reducir el dolor de cabeza mediante una mayor toma de conciencia y posterior cambio de las respuestas corporales ante el dolor, como tensión muscular y frecuencia cardíaca.

Algunas tácticas para controlar el dolor ayudan a sobrellevarlo mejor. Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual, que suele beneficiar a las personas que lidian con dolor crónico. En esa terapia se examina la forma negativa en la que uno puede pensar sobre el dolor o reaccionar ante él, y se aprende cómo reestructurar los pensamientos y conductas para controlar mejor la vida pese al dolor, y seguir adelante de forma sana y productiva. Existen pruebas claras respecto a que la terapia cognitivo conductual no solo es capaz de mejorar el dolor de forma significativa y prolongada, sino que también permite un mejor funcionamiento diario.

Otras técnicas que pueden ayudar a reducir el dolor incluyen: control del estrés, tácticas de relajación, fisioterapia y terapia ocupacional, terapia del sueño y manejo del estilo de vida.

Los especialistas en controlar el dolor son médicos que conocen los tratamientos para el dolor antes mencionados y otros más. Esas personas suelen ser integrantes de equipos mayores de profesionales con diferente formación que trabajan con los pacientes para controlar el dolor crónico. Además, suelen también colaborar neurólogos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, acupunturistas, psiquiatras y otros especialistas de la salud mental como integrantes del grupo pluridisciplinario para control del dolor.

Trabajar con un especialista en el control del dolor y con otros miembros del equipo puede permitir crear un plan para controlar el dolor que se ajuste a las necesidades del paciente y le permita tomar el control de su dolor crónico y recuperar sus actividades habituales.

 

Por: Dr. Jason Eldrige, Clínica del Dolor de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

 

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