El estrés y la piel: cómo reducir las huellas del cortisol en el órgano más grande del cuerpo

El estrés y la tensión que vivimos pueden aparecer como “piel estresada”. Tratarla es más fácil de lo que pensás.
manchas en la piel marrones

Empieza en el útero. Una masa de células se divide y desarrolla, se divide y se estira, y de una sola capa de tejido embrionario, nacen dos sistemas aparentemente separados pero intrínsecamente interconectados: el cerebro y la piel.

Están unidos de por vida. Cuando uno siente vergüenza, el otro se ruboriza. Cuando uno siente dolor, el otro lo procesa. Y cuando uno lleva la carga de una pandemia, los disturbios políticos, el racismo sistémico y los efectos cada vez peores del cambio climático … bueno, el otro se llena de granos.

O tal vez, dependiendo de sus predisposiciones genéticas, no es un grano sino un brote de eczema. Un brote de psoriasis. Un brote de rosácea. Un aspecto deshidratado, apagado, aceitoso, de aspecto más viejo. Un problema general, si se quiere.

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Esta es tu piel con estrés

Hay dos tipos diferentes de estrés: el estrés agudo y el crónico“, dijo la Dra. Whitney Bowe, dermatóloga y autora de “La belleza de la piel sucia”.

Estrés crónico

Una rápida oleada de estrés puede ser algo bueno. Puede aumentar tus sentidos, mejorar la claridad mental y ayudar a crear colágeno para facilitar la reparación de la herida. Está ahí y se ha ido.

Es el estrés crónico y continuo, del tipo que todo ser sensible está experimentando ahora mismo, el que afecta a la piel. Cobra un peaje en todo el ser, por supuesto, y una tez comprometida es la menor de sus consecuencias.

Pero “la piel es el órgano que vemos”, explica la Dra. Loretta Ciraldo. Y en una sociedad en la que el estrés insostenible no sólo es la norma, sino a veces un signo celebrado de éxito, ¿qué mejor manera de que el subconsciente grite que “piel estresada”? (Después de todo, es más fácil ignorar tus sentimientos que tu cara.)

Cómo el estrés afecta tu piel

Gran parte de la conexión entre la piel y el psiquismo se reduce a la sobreproducción de cortisol, la principal hormona del estrés, y su efecto en la barrera de la piel.

“La barrera atrapa la humedad y mantiene los alérgenos, irritantes y contaminantes fuera”, dijo Bowe. Efectivamente hace el trabajo de la mayoría de los productos para el cuidado de la piel en el mercado, sin productos, y necesita tres cosas para prosperar: aceite, agua y el microbioma. El cortisol los agota a todos.

Durante los momentos de estrés, el cortisol ralentiza la producción de aceites beneficiosos. “Nos volvemos secos, ásperos y mucho más irritados porque esos aceites saludables actúan como una capa protectora para nosotros”, dijo Ciraldo.

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Sin los lípidos adecuados para sellar la hidratación, la piel comienza a “perder” agua en un proceso conocido como pérdida transepidérmica de agua.

Al mismo tiempo, el cortisol estimula la sobreproducción de sebo, el aceite que está implicado en el acné. “Así que para muchos de nosotros, nuestra piel parece más grasa cuando estamos bajo estrés, y es más propensa al acné”, dijo.

Todo esto altera el pH de la piel, lo que compromete el manto ácido y crea un ambiente inhóspito para el millón de microorganismos simbióticos que existen sobre y en la barrera de la piel, también conocido como el microbioma.

En condiciones ideales, el microbioma hace que el cuidado tópico de la piel sea prácticamente superfluo.

  • Hay microbios que se alimentan de sebo, lo que ayuda a mantener niveles saludables de aceite.
  • Hay microbios que se alimentan de las células muertas de la piel, ¡los exfoliantes originales!
  • Hay microbios que producen péptidos y ceramidas, dos ingredientes de belleza que mantienen la piel firme y humectada.
  • Hay microbios que ofrecen protección contra la contaminación, la luz solar y los patógenos invasores.

“Sin embargo, si no se produce suficiente cantidad de esas grasas saludables y no se mantiene una barrera saludable, se está alterando el terreno en el que estos microbios crecen y prosperan”, dijo Bowe.

A su vez, el microbioma puede experimentar un crecimiento excesivo de las llamadas bacterias malas (como la cepa asociada con el acné) y una escasez de bacterias buenas.

El microbioma se vuelve más propenso a la infección, irritación, inflamación e hiperpigmentación. Se vuelve más sensible a los agresores externos, como los radicales libres generados por la contaminación.

El estrés hace que el cuerpo produzca también radicales libres internos. “Puedes pensar en los radicales libres como pequeños misiles”, dijo Bowe, en que apuntan a las células para su destrucción y causan estrés oxidativo.

Cuando los radicales libres se dirigen al ADN, conducen al cáncer de piel. Cuando los radicales libres se dirigen a la elastina y el colágeno, conducen a las líneas finas y las arrugas

Cuando los radicales libres se dirigen a los lípidos, conducen a la deshidratación y al daño de la barrera de la piel y al acné.

La exposición crónica al cortisol también inhibe la producción de ácido hialurónico y colágeno. “Estos son los que mantienen la piel regordeta y joven”, dijo Bowe. “Cuando no puedes producir lo suficiente, la piel se afina”.

Lamentablemente, los sueros de ácido hialurónico y las cremas de colágeno no pueden contrarrestar el cortisol. Los ingredientes tópicos no tienen el mismo propósito biológico que los producidos en el cuerpo y raramente penetran en la capa inferior de la dermis, donde el colágeno y el ácido hialurónico se producen naturalmente.

De hecho, los productos para el cuidado de la piel no son la respuesta a la piel estresada en absoluto

La mayoría de los productos están destinados a los consumidores que tienen una barrera de piel sana”, dijo Ron Robinson, un químico cosmético y fundador de BeautyStat Cosmetics.

Exponer una barrera ya rota a los ingredientes activos – o demasiados ingredientes – sólo exacerba los problemas existentes.

Por esta razón, Ciraldo recomienda eliminar los ingredientes que degradan la barrera como el ácido glicólico, el ácido salicílico, el peróxido de benzoílo y el retinol de la rutina de la piel estresada.

“Son muy resecantes, y realmente agotan la función de barrera normal y saludable”, dijo.

Bowe aconseja que se evite el uso de productos sin enjuague que contengan aceites esenciales porque pueden causar irritación. “Mucha gente cree que son calmantes y tranquilizantes, pero en el caso de la piel, no es así”, dijo.

Dirigir el estrés para curar la piel

Manejar el estrés puede parecer casi imposible, considerando que tantos estresantes modernos son sistémicos. Sin embargo, según la Dra. Heather Woolery-Lloyd, dermatóloga, “el 90% de nuestro estrés no es el factor estresante en sí, sino cómo lo manejamos”.

El 90% de nuestro estrés no es el factor estresante en sí, sino cómo lo manejamos

En otras palabras: Mientras que la meditación no puede mitigar el calentamiento global, puede, al menos, despejar tu cutis.

Meditar, dijo Woolery-Lloyd, inicia “la respuesta de relajación”, que activa el sistema nervioso parasimpático del cuerpo y disminuye el cortisol y la inflamación.

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Con una práctica consistente, la barrera de la piel puede dejar de gotear y empezar a retener la humedad, lo que sugiere que el legendario resplandor interior es menos simbólico que científico.

Ciraldo dice a sus pacientes que piensen en la meditación como “La magia que cambia la vida al ordenar” para la mente.

“Traten de encontrar un lugar donde puedan sentarse tranquilamente durante 20 minutos al día y repasar sus pensamientos como lo harían en su armario”, dijo.

“Si algo viene a tu mente que no te da alegría, pon energía en desechar ese pensamiento.”

La respiración, que puede ser mejor que el agua potable como el consejo más simple pero innegablemente efectivo para el cuidado de la piel, es suficiente

Una investigación del Dr. Herbert Benson de la Facultad de Medicina de Harvard muestra que respirar lenta y profundamente desencadena la respuesta de relajación y, según Bowe, “puede evitar que el estrés psicológico se traduzca en una inflamación física de la piel”.

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“No pongas la CNN con John King ahí arriba cinco minutos antes de acostarte”, dijo Ciraldo, es decir, ten cuidado con la luz azul emitida por la electrónica. Interrumpe el ritmo circadiano y conduce a un sueño de menor calidad, lo que se relaciona con un aumento del cortisol, daños por radicales libres e inflamación.

“Algo tan simple como el sueño puede cambiar la barrera de la piel”, dijo Woolery-Lloyd.

Para abordar y prevenir el daño de los radicales libres, llená tu plato con antioxidantes, que estabilizan estas moléculas inestables para dejar la piel más clara, más calmada, más brillante y con un tono más uniforme.

Las vitaminas A y C (abundantes en las frutas y verduras), el licopeno (que se encuentra en los tomates), la astaxantina (salmón) y los polifenoles (té verde, chocolate negro) son todas grandes opciones, según Bowe.

El ejercicio también aumenta los antioxidantes. Reduce los niveles de cortisol, lo que significa menos brotes y una barrera de la piel más fuerte. ¿Y si haces ejercicio al aire libre? Mejor aún.

“Soy un gran creyente en el poder curativo de la naturaleza”, dijo Woolery-Lloyd.

“La gente dice: ‘No tengo tiempo’, pero no tiene por qué ser esta cosa tan prolongada. Sólo salir y ver un árbol y mirar unos pocos pájaros está demostrado que disminuye los marcadores inflamatorios en nuestro cuerpo.”

Si todo lo demás falla, llorá

“El llanto es un aliviador de estrés y ayuda a disminuir los niveles de cortisol”, dijo el Dr. Purvisha Patel, dermatólogo y fundador de Visha Skincare.

“Esto puede resultar en menos brotes”. Ella señala que los orgasmos tienen un efecto similar en el cortisol (y son, según todos los indicios, más agradables).

“Esto no es verso.”, dijo Ciraldo. “Son cosas que podemos hacer por nuestra piel y por nosotros mismos que no cuestan nada, pero la recompensa es grande”.

Fuente: The New York Times Company

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