Coronavirus: Fernando Polack aclara el tema de las reinfecciones y tranquiliza

“No existe ninguna enfermedad viral respiratoria en el mundo que no tenga reinfecciones”, subraya el prestigioso médico infectólogo.
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“No existe ninguna enfermedad viral respiratoria en el mundo que no tenga reinfecciones. Los nuevos contagios son necesarios para tener memoria inmunológica autor. Es normal que los virus reinfecten. Lo que importa es las consecuencias que ello acarrea“. Con experiencia de décadas y un rotundo conocimiento sobre el tema, el infectólogo pediatra Fernando Polack, que testea en el país la vacuna contra el coronavirus, aclaró a Infobae algunas noticias que, en tono de alarma, reprodujeron gran parte de los medios a raíz de una información proveniente de Hong Kong, según la cual se había registrado un caso de reinfección.

Sus palabras resultan un bálsamo en momentos en que nadie necesita sumar más angustia a la que ya tiene. Todo empezó este lunes, cuando la Universidad de Hong Kong reportó el primer caso documentado de reinfección por COVID-19 en el mundo. Según investigadores de esa universidad, un paciente de 33 años fue dado de alta tras curarse del virus en abril pero, a principios de este mes, volvió a dar positivo en las pruebas después de regresar desde España a Hong Kong.

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En diálogo con Infobae, Polack, que testea en el país la vacuna contra el Covid-19 que fabrican Pfizer y BioNTech, aclaró: “No existe ninguna enfermedad viral respiratoria en el mundo que no tenga reinfecciones, pero eso no significa que las reinfecciones presenten la gravedad del episodio original ni que el virus haya mutado a formas que eluden las defensas. Para tener defensas fuertes contra las enfermedades virales respiratorias es indispensable que existan reinfecciones”, comentó.

El experto dio precisiones del por qué de la reinfección. “Cuando una persona ve a alguien a los 10 años y la vuelve a ver a los 70 no recuerda quién es. En cambio, si la ve habitualmente, sabrá perfectamente quién es. Algo similar sucede con los virus: reinfectan seguido porque el organismo va adquiriendo memoria para detectar los virus que va a enfrentar durante el resto de su vida. La reinfección en estos virus es imprescindible para tener memoria inmunológica”, precisó.

“Es muy probable que en los tests llamados PCR (hisopado de nariz y garganta) se vuelvan a detectar casos de reinfección, y eso tiene una explicación: para mantener la memoria inmunológica el cuerpo deja libre la nariz y protege el pulmón. El cuerpo sabe que hay que proteger al pulmón porque es el lugar más sensible”, detalló Polack

El infectólogo sumó otros ejemplos de reinfecciones: “Un chico en su primer año de vida se resfría hasta siete veces. Cómo imaginar que el coronavirus no iba a volver a causar jamás otro episodio de catarro. Si todos tuviéramos siete infecciones por virus diferentes por año, a los 50 años hubiéramos enfrentado 350 virus distintos. ¿Suena un poco excesivo, no? El virus de la bronquiolitis es otra muestra de la reinfección común: el 10 % de los chicos con bronquiolitis tuvieron dos veces bronquiolitis por el mismo germen. Luego, toda la gente se reinfecta aproximadamente cada cinco años durante la vida”.

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Para llevar tranquilidad, Polack insistió en que “es normal que los virus reinfecten. Lo que importa es las consecuencias que ello acarrea. El cuerpo permite que ocurran infecciones repetidas porque la inmunidad los acorrala en un sector seguro que es la nariz y la faringe. Para las defensas del cuerpo en todas las enfermedades respiratorias es mucho más sencillo proteger el pulmón y la sangre que proteger la nariz. El organismo se ocupa de evitar que el virus entre al pulmón”.

El especialista explicó que “la inmunidad que requiere el pulmón para protegerse contra la gripe es menos del 30% de la requerida por la nariz para protegerse de la gripe. La nariz es más vulnerable por esta lógica y sirve de centinela, manteniendo viva la memoria de que este enemigo anda circulando”, dijo Polack.

“El precio a la memoria inmunológica se paga en mocos”, sentenció Polack al recodar una frase que usaba su padre -hoy tiene 80 años- cuando ejercía la pediatría

No es singular del coronavirus, todos los virus respiratorios de la tierra son así. En general, los virus como la gripe circulan 45 días y, por lo tanto, no llegan a causar dos episodios en un mismo año. El SARS CoV2 anda dando vueltas por aquí hace casi seis meses, así que sus chances de reinfectar sobre todo la nariz y la faringe en la misma temporada se amplían un poco. Cuando pase varias veces va a haber tanta inmunidad acumulada que prácticamente no será ni un resfrío. Mientras tanto, probablemente será un resfrío molesto para la enorme mayoría de aquellos que ya lo padecieron y aún no sabemos realmente si va a ser capaz de circular entre los previamente infectados para alcanzar otra gente susceptible”, dice Polack.

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“Tenemos obviamente que conducirnos con cautela, hasta que eso se entienda mejor. En un tiempo, en casos de reinfecciones, lo único que nos va a alertar de que tenemos un coronavirus va a ser que no podamos olfatear un perfume o un café por un par de semanas”, concluyó.

Cómo funcionan las vacunas

Polack agregó que “las vacunas contra virus respiratorios apuntan normalmente a proteger contra la enfermedad grave en el pulmón, porque prevenir lo más leve, el resfrío, es prácticamente imposible. Hay varios virus que causan enfermedades respiratorias tanto en nariz como en pulmón. Pero los resfríos no son prevenibles normalmente por vacunas, no en la nariz. Sí, en cambio, se pueden diseñar vacunas que prevengan problemas en el pulmón.”

Polack también explicó que “es lógico imaginar que, en una segunda infección, que van a ser menos frecuentes que las primeras en 2020, se tendrán resfríos, ojos llorosos, catarros, algo de decaimiento, pero es muy probable que haya menos cuadros graves porque las defensas del cuerpo ya conocen al coronavirus. Eso no quiere decir que no vaya a haber algunos casos de gente que pueda tener coronavirus severo.”

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Reinfección: es probable que haya dos grupos de pacientes

El infectólogo preciso que, producto de la reinfección, podrían aparecer dos grupos de pacientes:

  1. “El primero, integrado por aquellos que no se hayan contagiado antes y se contagien de alguien que lo tiene por segunda vez. Aunque es muy probable que las personas que tienen el virus por segunda vez sean menos contagiosas -y presenten menos síntomas- que las que lo tuvieron por primera vez. Por lo que la importancia epidemiológica de las reinfecciones en los contagios aún está por verse. No hay que olvidarse que el test de PCR no es capaz de estimar la capacidad de contagio de esa persona. El hisopado detecta la presencia de trozos de virus pero no puede demostrar que hay suficiente virus para transmitirle a otra persona, y es altamente probable (y esto indican incluso los reportes en modelos de COVID en animales) que la cantidad de virus infeccioso para transmitir en la segunda infección sea menor que en la primera”.
  2. “El segundo grupo está constituido por pacientes cuyo problema no es la enfermedad del COVID-19 sino una enfermedad de base que cualquier virus exacerbe. Si alguien tiene una severa obstrucción coronaria, una gripe le podría causar un infarto en el primer o en el décimo episodio de infección. Pero en un paciente sano, la primera vez que entró el coronavirus se encontró un cuerpo sin defensas y entró hasta donde no debía. La segunda vez ya no llega al mismo lugar. Lo que se ocupa el cuerpo es de dejar libre las áreas que requiere para mantener la memoria inmunológica contra el germen y proteger las áreas en donde el germen no debe llegar, en este caso mayormente el pulmón”, añadió.

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