Fuerte debate en redes por una charla TED sobre homeopatía en Buenos Aires

Si bien la normativa de las charlas TED lo prohíben, TEDxRíodelaPlata, que celebra una nueva edición en Argentina, anunció que incluirá a un homeópata en su plantel de ponentes.

El viernes 20 y el sábado 21 de octubre el evento tendrá lugar en Tecnópolis (en Buenos Aires) y, como todos los años, tendrá a un puñado de ponentes con diversos perfiles con el objetivo de “compartir ideas” para transformar el mundo.

En el evento, que cuenta con el apoyo del Ministerio de Educación y de compañías como Accenture, Samsung o Aerolíneas Argentinas, participarán figuras como el futbolista Juampi Sorín, la biotecnóloga Nadia Chiaramoni, el comediante Radagast o la médica Solange Massa.

Sin embargo, la próxima edición de TEDxRíodelaPlata está hoy envuelta en una fuerte polémica. El motivo es que el comité organizador decidió incluir en su plantel a Roque Penna, que preside actualmente la Asociación Médica Homeopática Argentina y ostenta el cargo de coordinador general del Departamento de Investigación de su Escuela de Postgrado.

Pese a su formación como médico en la Universidad de Buenos Aires y de ejercer como jefe del Área de Clínica Médica del Sanatorio Municipal Julio Mendez, Penna defiende las supuestas bondades de la homeopatía, a pesar de que nunca haya demostrado más beneficios que el efecto placebo en estudios clínicos doble ciego y aleatorizados.

Penna ha sido cuestionado por calificar este tipo de productos, no avalados por la evidencia científica, como “curativos” si se utilizan para tratar problemas como el asma o el colon irritable,o que el paciente con hipertensión, en su etapa inicial, normalice su presión, algo que no está demostrado.

Las directrices de las charlas TED establecen que la información compartida en el escenario ha de estar respaldada por investigaciones revisadas por pares

La participación de Penna genera polémica ya que contradice la propia normativa de este tipo de charlas. Tal y como resalta la organización central TED, “a medida que el movimiento global TEDx ha ido creciendo, algunos eventos locales han acogido a ponentes que han realizado afirmaciones no probadas sobre ciencia y salud —desde el movimiento perpetuo pasando por la sanación psíquica—”.

Por otro lado, las directrices científicas de TEDx establecen claramente que “la información sobre ciencia y salud compartida desde el escenario debe ser respaldada por investigaciones revisadas por pares”. Justamente, para evitar la presencia de pseudomédicos y charlatanes en estas jornadas tan populares, la organización anima a los participantes a denunciar o compartir sus inquietudes a través del correo electrónico [email protected]

Lo cierto es que la homeopatía no ha demostrado mayores efectos que los del placebo. Así lo han confirmado entidades como el Servicio Nacional de Salud y el Comité de Ciencia y Tecnología de Reino Unido, el Consejo de Investigación y Medicina de Australia, el Colegio de Estados Unidos de Toxicología Médica y de Toxicología Clínica y diversos estudios publicados por la Real Academia Nacional de Farmacia o en las revistas The Lancet, The Lancet (II), Nature, British Journal of Clinical Pharmacology, Journal of Clinical Epidemiology o Journal of Law and Medicine.

A su vez, a partir de casos que generaron un escándalo mundial, como la muerte de un niño por otitis por haber sido tratado con homeopatía, o la muerte de un bebé tratado con homeopatía por decisión de sus padres, muchas entidades han salido a cuestionarla. De hecho, el Gobierno de Australia está estudiando la posibilidad de prohibir la homeopatía en las farmacias y el Colegio de Médicos de Madrid (Pseudociencia o medicina natural) y la Generalitat Valenciana en España le han declarado la guerra a las pseudoterapias sin base científica y están tomando numerosas medidas en esa dirección.

Importantes médicos y científicos han salido a cuestionar la decisión, por considerar riesgoso que una “pseudociencia”, “sin evidencia científica”, tenga ese espacio. Han escrito sobre el tema en Buena Vibra los médicos Alejandro Risso Vázquez (Por qué digo NO a la homeopatía) y Leonora Arditi (La salud, entre la medicina, la pseudociencia y el curanderismo: el caro riesgo de retroceder).

Uno de los más críticos a la decisión de #TedRíoDeLaPlata es el doctor Fabricio Ballarini, Investigador CONICET y autor de REC, quien escribió un excelente texto sobre el tema, que compartimos:

¿Sirve la homeopatía?

“¿Cómo hacemos para ganar un discusión? Tanto a nivel futbolístico como político, social, culinario, sexual y unos 800 mil etcs. la receta es bastante simple. Agarramos un poquito de argumentos, le agregamos una pizca de emotividad, quitamos aquellos detallecitos que no nos convienen y lo acompañamos con unas finas hojas de exageración.

Pero pensar que tenemos razón ¿nos acerca a la verdad? Desde hace unos cuantos años (o siglos) la verdad se dirime en el cuadrilátero científico. Allí es donde el conocimiento llega desde la más utópica objetividad y se enfrenta cara a cara con los hechos. Completamente alejada de una discusión pasional que nos puede brindar un Boca-River.

Entonces paremos un poco la pelota y marquemos la cancha gracias al aporte del conocimiento. Para ganar una discusión básicamente tenemos que, como mínimo, basarnos en evidencias experimentales. De esta forma es como la ciencia puede comprender si algo es malo o bueno. Si sirve o no. Si me cura o no me hace nada.

Y si hablamos de curar y de hacer nada ¿Por qué no hablamos de homeopatía? La homeopatía nace hace mucho tiempo, algo así como 200 años. Sí, cuando Argentina era un virreinato, no había aviones, no había Internet, ni muchas evidencias científicas sobre la medicina. ¿Por qué? Porque el microscopio se había inventado hace muy poco. Por lo cual, si bien se sabía de la existencia de microbios, faltaban 100 años para que la humanidad (Pasteur) se avive de que estaban relacionados con enfermedades.

Imaginemos un mundo como en el 1800 y tratemos de deducir el tipo de diagnósticos que los médicos sin muchas herramientas experimentales podían brindar. Imaginemos los hospitales y los tratamientos. En ese mundo, en donde muchas enfermedades se sanaban con sangrías (sí, que pierda sangre) un tal Samuel Hahnemann decidió hacer experimentos basados en la idea que lo similar cura a lo similar (“Similia Similibus Curentur”).

¿De donde sacó esa idea? Samuel se basó en la idea de un tal Cullen, que postulaba que la fiebre podría curarse con pequeñas dosis de Quinina (un extracto de la corteza de un árbol llamado Quino). Pero que si la dosis que se aplicaba era muy alta producía el efecto contrario (fiebre). Es decir en concentraciones altas generaba síntomas, en muy bajas las curaba. ¡EUREKA! Hete aquí toda la evidencia experimental.

¿Entonces cómo hacer una posible cura a una enfermedad bajo la doctrina homeopática? Diluir, diluir y diluir. Bajar la concentración mucho pero mucho a fin de generar la salvación y… la inmortalidad (perdón era un chiste).

Para el gran Samuel la idea era tomar un principio activo y diluirlo 100 veces. A eso diluirlo otras 100 veces y a eso 100 veces más. Bueno, así 30 veces. Es decir que por cada molécula de principio activo hay 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de moléculas de agua.

Para imaginarlo es algo así: 1 mililitro que pasó por todas esas diluciones llamadas 30C. Equivale a tener 1 mililitro diluido en el volumen representado por un balde de agua esférico de 131,1 años luz de diámetro. Más o menos el volumen que ocupa 130 sistemas solares. En otras palabras algo así como encontrar una aguja en un pajar representado por una parte enorme de universo.

Bajo esa lógica, por ejemplo, para evitar la diarrea se toma una dilución de Excrementum Caninum. Para dormir una dilución de café y así miles de cosas similares.

Entonces ¿qué dice la ciencia sobre la homeopatía? Según un estudio que reúne 57 revisiones de 176 estudios individuales sobre 68 condiciones de salud se encontró que no existen evidencias para confirmar que los tratamientos homeopáticos sean más eficaces que los placebos.

¿Cuál es la sorpresa? Que en la actualidad muchas asociaciones médicas siguen formando profesionales. Profesionales que se basan en ninguna evidencia científica. Profesionales que utilizan la homeopatía para tratar desde insomnio hasta enfermedades infecciosas como HIV o malaria.

Ahora es la parte en la cual esperamos que las preguntas te la empieces a hacer vos”.

 

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