Glaucoma: por qué es clave detectar este ladrón silencioso de la vista

La importancia de los controles temporales puede hacer que se retrase su aparición y tener una mejor calidad de vida. Consejos para saber de qué se trata.
ojos

El Glaucoma es una afección del nervio óptico debido al aumento de la presión intraocular que puede atacar a pacientes de todas las edades, aunque a mayor edad el riesgo aumenta.

La enfermedad se conoce desde el tiempo de los griegos (glaucoma quiere decir ojo blanco) pero recién en el siglo XVIII, se relacionó la presión ocular con el daño visual. Fue en la segunda mitad del siglo XIX, que empezaron a desarrollarse tratamientos médicos y quirúrgicos.

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Esta afección es llamada el “ladrón silencioso” porque va “robando” el campo visual progresivamente con escasa sintomatología. El doctor Omar López Mato es el director del Instituto de la Visión y sostiene que “por este tipo de patologías, es necesario dedicarle algunos minutos al año a este tema, para controlar la presión ocular y el estado del nervio óptico con su oftalmólogo de confianza”, ya que “sin control, el glaucoma conduce a la ceguera. De hecho más del 10% de los casos de pérdida de visión se deben a esta patología” , continúa el especialista.

El progresivo deterioro de la visión generalmente transcurre sin ser detectado por el paciente, hasta que la disminución del área de visión (campo visual) afecta el desempeño de sus tareas diarias.

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Si bien la mayor parte de los casos pertenece al llamado Glaucoma Crónico Simple, de evolución lenta y progresiva, existen otras variedades que pueden evolucionar en forma abrupta, como es el caso de los llamados Glaucoma Agudo y los glaucomas secundarios. En todos los casos existe una alteración en la proporción de líquido que produce el ojo (en el cuerpo ciliar) y el sistema de salida (en el trabeculado y el ángulo iridocorneal).

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta patología es la segunda causa de ceguera en el mundo. Incluso, se estima que hay 60 millones de personas que padecen glaucoma, es decir, aproximadamente el 1% de la población.

“Como no todo el mundo conoce esta enfermedad, es inminente la necesidad de controlarse la presión ocular para determinar si existe un glaucoma”, agrega el Dr. López Mato.

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Cuándo se deben revisar los ojos para detectar glaucoma

Se recomienda que las personas con mayor riesgo de desarrollar esta afección, es decir todas las personas mayores de 60 años, se hagan un examen ocular con la pupila dilatada cada uno o dos años.

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Tratamientos para el glaucoma

Una vez detectada, puede tratarse con gotas, medicación oral, laser y, si es necesario, cirugía. Además de la medicación antiglaucomatosa, a aquellos que padecen glaucoma se les recomienda no tomar café en exceso, ni ingerir mucho líquido en poco tiempo. También es importante tener en cuenta que algunas medicaciones como los corticoides administrados por vía general también pueden aumentar la presión del ojo.

“Si bien el daño ocasionado es irreversible, con el tratamiento adecuado la evolución de la afección puede controlarse y el paciente puede preservar una excelente visión”, concluye el Dr. Omar López Mato.

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