Insomnio: ¿pueden ayudar los suplementos de melatonina?

La melatonina es una hormona natural, producida en el cerebro por la glándula pineal, y normalmente está sincronizada con la salida y la puesta del sol (ritmo circadiano). La producción aumenta a medida que se aproxima la oscuridad, alcanza el pico máximo durante la noche y luego disminuye con el amanecer.

“Exponerse a la luz por la noche o cuando normalmente se debería dormir, como ocurre al viajar a otro huso horario o cambiar de turno laboral, puede confundir al ritmo circadiano y a la producción de melatonina” comenta el doctor Brent Bauer, especialista en el área de Medicina Interna General de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota..

Los suplementos de melatonina ayudan a la gente con niveles bajos de melatonina

“Varios ensayos clínicos plantean que la melatonina puede reducir el tiempo que uno tarda en conciliar el sueño, aumentar el tiempo de sueño total y mejorar la calidad del sueño. Un estudio descubrió que una dosis relativamente baja de melatonina (0.3 miligramos, que es una de las potencias de venta libre) fue suficiente para mejorar el sueño nocturno en los adultos mayores, sin producir somnolencia al día siguiente” subraya el especialista.

Por otro lado, comenta que los suplementos de melatonina generalmente tienen menos efectos secundarios que muchos fármacos de venta bajo prescripción médica; pues no causan dependencia, por ejemplo. Entre los adultos mayores, los riesgos de los medicamentos recetados para dormir suelen superar a los beneficios. Los efectos secundarios de la melatonina son pocos y pueden incluir somnolencia diurna y cansancio al despertar, así como tal vez dolores de cabeza y mareo.

“Otros efectos secundarios menos comunes incluyen dolor abdominal, un poco de ansiedad, irritabilidad, confusión y sentimientos de depresión. No obstante, los suplementos de melatonina generalmente se consideran bastante seguros para consumo a corto plazo, aunque es necesario investigar más acerca de su seguridad y eficacia a largo plazo” aclara el médico de Mayo Clinic.

Como recomendación, Brauer aconseja que si alguien está pensando en tomar un suplemento de melatonina como ayuda para dormir, converse primero con su médico. “La melatonina puede interferir con ciertos medicamentos, entre ellos, los que sirven para trastornos de la coagulación sanguínea, presión arterial alta y diabetes. El médico puede recomendarle ajustar los medicamentos o las dosis de los suplementos a fin de obtener el mejor efecto para su salud en general” explica.

“Si decide tomar melatonina, elija los suplementos comerciales fabricados en un laboratorio porque los suplementos de melatonina fabricados de fuentes animales pueden contener contaminantes. Además, evite las actividades que requieran que esté alerta, como conducir vehículos, durante cuatro o cinco horas después de tomar la melatonina” concluye Brauer.

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