Mosquitos modificados genéticamente: la opción para combatir el dengue

EE.UU. liberará millones de mosquitos modificados genéticamente para combatir el dengue.

El dengue, transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, es una de las enfermedades que con más urgencia es preciso controlar y evitar su propagación. Pero hasta ahora los métodos tradicionales no han logrado frenar los distintos brotes que aparecen año a año. Por eso, esta opción que pondrá en marcha E.E.U.U puede ser una manera para conseguirlo.

Las autoridades de Florida autorizaron la liberación de 750 millones de mosquitos modificados genéticamente para combatir enfermedades como dengue y Zika. Conocidos como OX5034, esta especie fue alterada para producir crías hembras que mueran en la etapa larvaria y evitar la proliferación de enfermedades como el Zika, dengue, fiebre amarilla y chikungunya.

Los insectos serán liberados en los Cayos de Florida en 2021 y 2022

Los mosquitos hembras Aedes aegypti pican en busca de sangre para madurar sus huevos. Al mismo tiempo transmite enfermedades contagiosas y representa un peligro para la población. Estos mosquitos modificados genéticamente impedirían que las crías crezcan lo suficiente como para picar.

La respuesta fue un mosquito macho llamado OX513A con un tiempo de vida programado para morir antes de alcanzar la edad adulta. En 2016, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) aprobó el uso del nuevo mosquito como mecanismo para combatir el dengue. La primera prueba se efectuó en una comunidad de 475 casas cerca de la isla Key West.

mosquito dengue

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Debido a que la especie OX5034 “mata” a las hembras antes de eclosionar, sus creadores piensan que es una alternativa viable al uso de insecticidas. Oxitec, la compañía responsable del proyecto, indicó que los mosquitos modificados representan un avance en investigaciones de más de una década para proteger a comunidades de enfermedades transmitidas por vectores.

Sin embrag, hay una serie de riesgos ambientales que deberán evaluarse ya que podría ocurrir que esta especie modificada ponga a otras especies que se alimentan de mosquitos en peligro de extinción. Oxitec tendrá que efectuar pruebas durante 10 semanas para garantizar que ningún mosquito hembra alcanza la edad adulta.

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