Qué es el reflujo gástrico: cuáles son los síntomas y cómo prevenirlo

Los problemas de reflujo gástrico y acidez son cada vez más frecuentes, de la mano del estrés y el sobrepeso. Las causas, los tratamientos y cómo mejorar el cuadro.

Mucho escuchamos hablar recientemente de este tema pero sabemos poco de lo que implica realmente. Una de las causas que hacen que esté en boca de todos es el alto nivel de estrés con el que hay que lidiar todos los días. ¿Qué es el reflujo gástrico y cómo combatirlo? Te contamos de qué se trata.

Qué es el reflujo gástrico

El reflujo gástrico se da cuando el contenido del estómago vuelve hacia el esófago y lo irrita.

El esófago es un tubo que se encarga de transportar la comida que va desde la boca hacia el estómago. El reflujo gástrico es considerado una enfermedad cuando los síntomas aparecen más seguido de lo normal, dos veces por semana aproximadamente. Esta enfermedad consiste en que cuando el músculo al final del esófago no se cierra adecuadamente, permite que los alimentos del estómago regresen hacia el esófago y lo irriten.

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Es muy común que se sienta ardor en el pecho y en la garganta, y eso recibe comúnmente el nombre de acidez. También suele sentirse el sabor del líquido del estómago en la boca.

En condiciones normales, las personas con estos padecimientos no deberían sentirlos ya que el contenido gástrico no tiene porque pasar al esófago. Para que el organismo funcione correctamente es que existe el esfínter esofágico interior que actúa a modo de válvula e impide el paso del alimento. Las complicaciones comienzan a aparecer cuando la barrera muscular se relaja o se altera, y el líquido gástrico pasa al esógafo. Cuando ocurre, se irrita la mucosa y produce diferentes síntomas y complicaciones.

Síntomas del reflujo gástrico

Los síntomas más comunes:

  • Acidez estomacal: causa ardor desde el estómago hacia el esófago. También puede llegar a la garganta, sobre todo después de comer. En algunos casos durante la noche se hacen más intensos.
  • Regurgitación: se siente que el alimento regresa a la garganta. Eso provoca un sabor amargo o ácido tanto en la garganta como en la boca.
  • Náuseas, vómitos, hipo y eructos.
  • Pérdida de peso sin motivo.
  • Sibilancia, que es cuando hay una obstrucción en las vías respiratorias.
  • Dolor en el pecho.
  • Dolor de garganta constante, tos seca y crónica, ronquera.
  • Dificultad o dolor para tragar.
  • Dolor en el tórax o en el abdomen.
  • Erosión dental o mal aliento.
  • Salivar excesivamente. Algunos pacientes que padecen reflujo se quejan de salivación excesiva.

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En casos más avanzados pueden existir daños en la mucosa del estómago y eso produce heces oscuras por la presencia de las mismas en la sangre.

Cómo prevenir el reflujo gástrico

Es importante que estés siempre atento a los síntomas y le prestes atención especial si ves que ocurren demasiado seguido. Algunos consejos para reducirlos son:

  • Evitá las bebidas alcohólicas.
  • Evitá las comidas por demás condimentadas, picantes, muy grasos o ácidas, ya que estas suelen desencadenar la acidez.
  • Trata de reducir el consumo de alimentos que contribuyan a la acidez como los chocolates, el café y la menta.
  • Comé la menor cantidad posible de tomate y derivados.
  • Comé porciones más chicas en las comidas.
  • Trata de comer lejos de la hora de acostarte, sino hará que te sientas muy pesado. Lo recomendado es comer 2 o 3 horas antes de irte a dormir
  • Si tenés sobrepeso, es un buen momento para que trates de bajar algunos kilos. Esto va a ayudarte muchísimo.

Causas de reflujo

La enfermedad por reflujo gástrico se da cuando el músculo que actúa como si fuese una válvula entre el esófago y el estómao se debilita o se relaja cuando no debe, y eso provoca que los alimentos contenidos en el estómago asciendan.

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Es importante resaltar que personas de todas las edades pueden sufrir esta enfermedad, incluso bebés y niños, aunque muchos no tengan motivos conocidos.

La causas de esta enfermedad se deben , casi en su mayoría, a ciertas anormalidades del cuerpo, como por ejemplo las hernias hiatales. La hernia de hiato se produce cuando la parte superior del estómago se mueve ascendentemente hacia el pecho.

Qué es la hernia de hiato

La hernia de hiato se da cuando la parte superior del estómago pasa de estar en el abdomen para alojarse en el tórax.

Esta hernia por deslizamiento es la más común y corresponde al 95% de los casos de personas que la paceden. Al producirse el desplazamiento, el esfínter esofágico que estaba abajo del diafragma también es trasladado hacia arriba y por ese motivo no consigue funcionar correctamente.

Aún no se sabe con certeza cuáles son las causas que producen la hernia de hiato.

Otros factores que pueden contribuir a la aparición de la enfermedad son:

  • Obesidad: por eso es importante mantener un peso y una alimentación saludable
  • Embarazo: por las alteraciones mecánicas y hormonales que son propias de período de gestación, ya que eso produce que se relaje el músculo.
  • Algunos medicamentos de venta libre como remedios para el asma, analgésicos y antihistamínicos
  • Ser fumador activo o pasivo, al inhalar el humo de otras personas que fuman

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Cómo curar el reflujo gástrico

El tratamiento para curar el reflujo depende del grado de intensidad que tenga. Los casos que son más leves se pueden curar con cambios de hábito sencillos, mientras que en los casos más graves pueden llegar a necesitar intervención quirúrgica.

Cambios en la vida cotidiana

Para tratar el reflujo algunas de las cosas que podés hacer son:

  • Elevar la cabecera de la cama, colocando un bloque o almohadón. Esto se debe a que muchas personas manifiestan que los síntomas empeoran al acostarse.
  • Acostarse por lo menos entre 2 horas y 3 horas después de las comidas. Recordá evitar comer en cantidad, ya que cuanto más lleno queda el estómago, mayor será el riesgo de reflujo.
  • Procurá no tomar gaseosas o bebidas alcohólicas, comidas picantes o muy condimentadas, cítricos o tomate.
  • Evita fumar o estar cerca de personas que fumen.
  • Algunos pacientes aseguran que masticar chicle ayudó a reducir los síntomas después de comer.

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Con medicamentos: qué tomar para el reflujo

Algunas personas que presentan síntomas moderados o aquellos que los cambios de hábitos no hicieron efecto, lo recomendado es tratarse con medicamentos con el fin de evitar que sea más grave en un futuro.

En este punto es importante que le consultes a un especialista de la salud cuál es el medicamento ideal para vos, aunque las drogas más recomendadas son: Omeprazol, Lansoprazol, Pantoprazol y la Ranitidina, que pertenece a otra clase de drogas pero también es buena para reducir la acidez. El tiempo mínimo que se debe sostener el tratamiento para que se noten cambios significativos es de 8 semanas.

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Cirugía en casos avanzados

La cirugía se realiza para restablecer la capacidad del músculo para que deje de relajarse y de funcionar inadecuadamente. Suele ser necesaria para los pacientes que no respondan a las medidas más simples como cambios de hábitos y medicamentos y mantengan síntomas intensos.

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