Qué es la hemoglobina: por qué es importante hacerse un análisis

El análisis de la hemoglobina sirve para medir la cantidad de hemoglobina en la sangre. La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos que transporta oxígeno a los órganos y tejidos del cuerpo y dióxido de carbono desde los órganos y tejidos hasta los pulmones.

Si el análisis de hemoglobina revela que tu nivel de hemoglobina es más bajo de lo normal, significa que tenés un recuento de glóbulos rojos bajo (anemia). La anemia puede tener diferentes causas, como deficiencias vitamínicas, sangrado y enfermedades crónicas.

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Cuando el análisis de hemoglobina muestra un nivel superior al normal, las causas posibles son varias: el trastorno de policitemia vera, el vivir a gran altura, el hábito de fumar y la deshidratación.

Por qué se realiza

Puedes necesitar un análisis de la hemoglobina por varios motivos:

  • Para evaluar tu salud general. El médico puede recomendar un análisis de la hemoglobina como parte del hemograma completo durante un examen médico de rutina para controlar tu salud general y detectar diversos trastornos, como anemia.
  • Para diagnosticar una enfermedad. El médico puede sugerir un análisis de hemoglobina si tienes debilidad, fatiga, dificultad para respirar o mareos. Estos signos y síntomas pueden indicar la presencia de anemia o policitemia vera. El análisis de la hemoglobina puede ayudar a diagnosticar esta enfermedad u otras enfermedades.
  • Para controlar una enfermedad. Si te han diagnosticado anemia o policitemia vera, el médico puede pedir un análisis de la hemoglobina para controlar tu enfermedad y guiar el tratamiento.

Si la muestra de sangre solo se analiza para determinar la hemoglobina, podés comer y beber normalmente antes del análisis. Si la muestra sangre se utiliza para realizar otros análisis, tal vez debas ayunar durante un período determinado de tiempo antes de tomar la muestra. El médico te dará instrucciones específicas.

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Lo que podés esperar de un análisis de hemoglobina

Para analizar la hemoglobina, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre mediante un pinchazo en la yema de un dedo o la inserción de una aguja en una vena del brazo. En el caso de los bebés, la muestra se puede obtener mediante un pinchazo en el talón.

Luego, se envía la muestra de sangre a un laboratorio para el respectivo análisis. Una vez obtenida la muestra, puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

El nivel normal de la hemoglobina es:

  • Para los hombres, de 13,5 a 17,5 gramos por decilitro
  • Para las mujeres, de 12 a 15,5 gramos por decilitro

Los niveles normales para los niños varían según la edad y el sexo. Además, el nivel de hemoglobina que se considera puede variar de una práctica médica a otra.

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Resultados más bajos de lo normal

Si tu nivel de hemoglobina es inferior al normal, tenés anemia. Hay muchas formas de anemia, cada una con causas diferentes, entre ellas:

  • Insuficiencia de hierro
  • Insuficiencia de vitamina B-12
  • Insuficiencia de folato
  • Sangrado
  • Tipos de cáncer que afectan la médula ósea, como la leucemia
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad hepática
  • Hipotiroidismo
  • Talasemia, trastorno genético que provoca bajos niveles de hemoglobina y glóbulos rojos

Si previamente te diagnosticaron anemia, un nivel de hemoglobina más bajo de lo normal puede indicar que es necesario cambiar el plan de tratamiento.

Resultados más altos de lo normal

Si tu nivel de hemoglobina es mayor de lo normal, puede ser por:

  • Policitemia vera, trastorno sanguíneo en el que la médula ósea produce demasiados glóbulos rojos
  • Enfermedad pulmonar
  • Deshidratación
  • Vivir a gran altura
  • Tabaquismo agudo
  • Quemaduras
  • Vómitos excesivos
  • Ejercicio físico extremo

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Si previamente te diagnosticaron policitemia vera, un nivel de hemoglobina elevado puede indicar que es necesario cambiar el plan de tratamiento.

Si el nivel de tu hemoglobina está por debajo o por encima del nivel normal, es posible que el médico quiera evaluar los resultados del análisis de la hemoglobina junto con los de otras pruebas, o quizás se necesiten otros análisis para determinar las siguientes medidas.

Para obtener información específica acerca de lo que quieren decir los resultados de tu análisis de hemoglobina, habla con el médico.

Artículo escrito por el personal de Mayo Clinic, organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación.

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