Qué hacer ante un desmayo repentino: claves para estar alerta

Los síncopes se pueden originar por diversas causas. Conocé cuáles son para prevenir.
migraña

Los desmayos consisten en la pérdida temporal del conocimiento y se producen cuando el flujo sanguíneo hacia el cerebro es insuficiente, según investigaciones del Dr. Paul Takahashi, Medicina Interna para la Comunidad de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

Algunas causas de los síncopes, que es como también se suelen llamar a los desmayos, son bastante benignas, como deshidratación o una reacción ante un evento atemorizante o incómodo (una extracción de sangre, por ejemplo). No obstante, hay otras causas potencialmente graves y hasta mortales, como afecciones cardíacas y neurológicas, en especial entre las personas mayores de 60 años.

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El médico probablemente tomará un historial detallado en busca de cualquier factor médico, ambiental o conductual que pudiese haber producido el desmayo. Por ejemplo, al síncope pueden contribuir cosas como:

  • Olvidarse de tomar la dosis de un medicamento.
  • Permanecer durante mucho tiempo de pie.
  • Sentir angustia en medio de una multitud.

El examen físico también puede aportar pistas importantes e incluye:

  • Medir la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • Auscultar el corazón.
  • Llevar a cabo un examen neurológico.

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El desmayo se produce cuando la presión arterial desciende mucho, lo cual puede suceder cuando la frecuencia cardíaca es excesivamente rápida o lenta, según ocurre en la arritmia. Entre los ejemplos de las alteraciones cardíacas que pueden llevar a un síncope están los siguientes:

  • Bradicardia: que consiste en una frecuencia cardíaca más lenta de lo normal.
  • Taquicardia: que es una frecuencia cardíaca mayor de lo normal en reposo.
  • Estenosis aórtica: que es la estrechez de las válvulas aórticas.

Entre las causas neurológicas se pueden encontrar las siguientes:

  • Las afecciones neurológicas, como una convulsión o un ataque isquémico transitorio, generalmente conocido como “mini accidente cerebral”, también pueden llevar a perder el conocimiento.
  • Una afección conocida como síncope vasovagal, a veces también llamado “síncope neurocardiogénico”, ocurre cuando una persona se desmaya como resultado de una reacción exagerada del cuerpo ante ciertos estímulos, como ver sangre o una aflicción emocional extrema.

Ante el estímulo, o desencadenante, la parte del sistema nervioso que regula la frecuencia cardíaca y la presión arterial las hace descender repentinamente y eso reduce el flujo sanguíneo hacia el cerebro y produce el desmayo.

arritmia

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Cómo detectar las causas de los síncopes

El historial detallado y el examen posiblemente puedan identificar la causa del síncope. A menudo, también se recomienda hacer los siguientes estudios:

  • Electrocardiograma.
  • Otros exámenes del corazón para buscar alguna anomalía del ritmo cardíaco.
  • Biometría hemática completa.
  • Perfil de los electrolitos y análisis de la glucosa sanguínea y de la función tiroidea.
  • Ecografía cardíaca (ecocardiograma).
  • Ergometría que es una prueba de esfuerzo o al examen de la mesa basculante.

Signos de alerta: qué saber para prevenir

El manejo del síncope depende de la causa escondida y suele implicar el aprender a evitar los desencadenantes y reconocer las señales de advertencia. Preste atención cuando empiece a sentir:

  • Perdida de sentido.
  • Mareo.
  • Sudoración.
  • Sudar de forma rara.
  • Náuseas o palpitaciones cardíacas.

Si sentís alguno de estos signos, lo mejor es que te sientes o te acuestes hasta que estés estable y puedas pedir ayuda. No te olvides de ir al médico cuanto antes para hacer un control y saber qué es lo que ocurre.

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