Salud mental: qué es considerado normal y qué no

Aceptar que una persona necesita ayuda psicológica no siempre es sencillo. Por eso, compartimos algunos consejos de especialistas para determinar qué es considerado normal y qué no.
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¿Cuál es la diferencia entre salud mental y enfermedad mental? A veces, la respuesta es clara, pero, a menudo, la distinción entre salud mental y enfermedad mental no es tan evidente. Con el asesoramiento del personal de Mayo Clinic, te contamos sobre este tema tan interesante como preocupante.

Salud mental y enfermedad mental

Empecemos con un ejemplo: si tenés miedo de dar un discurso en público, ¿significa que tenés una afección de salud mental o un caso de nerviosismo común y corriente? O ¿cuándo la timidez se convierte en un caso de fobia social?. A continuación, te ayudamos a comprender cómo se identifican las afecciones de salud mental.

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Por qué es tan difícil determinar qué es normal

Suele ser difícil distinguir una enfermedad mental de un estado normal porque no hay pruebas sencillas que muestren que algo funciona mal. Además, las enfermedades mentales primarias pueden parecerse a trastornos físicos.

Las enfermedades mentales no se deben a trastornos físicos; se diagnostican y se tratan en función de los signos y síntomas y de cómo la enfermedad afecta la vida diaria. Por ejemplo, una enfermedad mental puede afectar:

  • La conducta. Lavarse las manos de manera obsesiva o beber demasiado alcohol podrían ser signos de una enfermedad mental.
  • Los sentimientos. A veces, las enfermedades mentales se caracterizan por presentar ira, euforia o tristeza profunda y continua.
  • El pensamiento. Las fantasías (creencias fijas que no se pueden cambiar a la luz de evidencia contradictoria) o los pensamientos suicidas pueden ser síntomas de una enfermedad mental.

trastorno bipolar 1 y 2

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Diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales

Los proveedores de atención de la salud mental utilizan el DSM para diagnosticar trastornos que van desde la anorexia al voyerismo y, de ser necesario, para determinar el tratamiento adecuado.

Qué es el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales

El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM) es una guía publicada por la American Psychiatric Association, Asociación Estadounidense de Psiquiatría en español, que explica los signos y síntomas de varios cientos de afecciones mentales.

Las compañías de seguro médico también utilizan el DSM para determinar la cobertura y los beneficios, así como para reembolsar a los proveedores de atención de la salud mental.

tristeza

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Cómo hacen los proveedores de atención de la salud mental para diagnosticar las enfermedades mentales

Para determinar si tenés una afección de salud mental, un proveedor de atención de la salud mental trabajará con vos y con tus seres queridos para evaluar tus síntomas, y definir cuándo comenzaron y cómo han afectado tu vida. Es probable que el proveedor de atención de la salud mental te haga preguntas acerca de lo siguiente:

Tus percepciones

El grado en que los signos y síntomas afectan tus actividades diarias puede ayudar a determinar lo que es normal para vos. Por ejemplo, quizás te das cuenta que no podés lidiar con la situación o que ya no querés hacer las cosas que disfrutabas. Podés sentirte triste, desesperanzado o desanimado. Si la tristeza tiene una causa específica, como el divorcio, tus sentimientos pueden ser una reacción temporal normal. Sin embargo, si tenés síntomas que son graves o que no desaparecen, es posible que padezcas depresión. También es posible que te hagan un examen físico para descartar afecciones ocultas.

Las percepciones de los demás

Es posible que tus percepciones por sí solas no te den un panorama preciso de tu comportamiento, de tus pensamientos o de tu capacidad para desenvolverte. Otras personas cercanas a vos pueden ayudarte a comprender si tu comportamiento es normal o saludable. Por ejemplo, si padecés trastorno bipolar, es posible que creas que tus cambios del estado de ánimo solo son parte de los altibajos normales de la vida. Sin embargo, es posible que tus pensamientos y tus acciones les parezcan anormales a otras personas, o causen problemas en el trabajo, en las relaciones o en otras áreas de tu vida.

trastorno de ansiedad

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Cuándo hace falta una evaluación o un tratamiento

Cada enfermedad mental tiene sus propios signos y síntomas. Sin embargo, en general, puede ser necesario recurrir a la ayuda profesional si manifestás lo siguiente:

  • Cambios notorios en la personalidad, en los patrones de alimentación o de sueño.
  • Incapacidad para afrontar los problemas de las actividades diarias.
  • Ideas extrañas o exageradas.
  • Exceso de ansiedad.
  • Depresión o apatía prolongadas.
  • Hablar o pensar en el suicidio.
  • Abuso de sustancias.
  • Cambios extremos en el estado de ánimo o ira excesiva, hostilidad o conducta violenta.

Muchas personas que tienen afecciones de la salud mental consideran que sus signos y síntomas son una parte normal de la vida o evitan recibir tratamiento por miedo o por vergüenza. Si te preocupa tu salud mental, no dudes en hacer una consulta.

Consulta con el médico de familia o pedí una cita con un psicólogo o un terapeuta. Con el apoyo adecuado, podés identificar las afecciones de la salud mental y analizar las opciones de tratamiento, como los medicamentos o la terapia.

  • Esta nota fue realizada gracias al aporte de los especialistas de Mayo Clinic.

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