Tu amigo no vacunado tiene 20 veces más probabilidades de contagiarte

Y las personas no vacunadas tienen diez veces más probabilidades de contraer Covid que las personas vacunadas.
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A medida que se alivien las cuarentenas y la gente regrese a trabajar y socializar, muchos de nosotros nos mezclaremos más con otros, aunque una parte de la comunidad aún no esté vacunada.

A muchas personas vacunadas les preocupa la posibilidad de mezclarse con personas no vacunadas. Esta mezcla podría estar viajando en trenes o en el supermercado inicialmente. Pero también en reuniones familiares o, en pubs y restaurantes.

Algunas personas se preguntan, ¿por qué a una persona vacunada le importaría el estado de vacunación de otra persona? En resumen, se debe a que las vacunas reducen la probabilidad de infectarse, lo que reduce la probabilidad de que una persona vacunada infecte a otra. Y, a pesar de que la vacuna brinda una excelente protección contra enfermedades graves, una pequeña proporción de personas vacunadas aún requiere atención en la UCI. Por lo tanto, algunas personas vacunadas pueden tener una fuerte preferencia por mezclarse principalmente con otras personas vacunadas.

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Pero, ¿cuál es exactamente el riesgo de contraer Covid de alguien que no está vacunado? ¿Cuál es el riesgo relativo? Informes recientes del Departamento de Salud de Victoria encuentran que las personas no vacunadas tienen diez veces más probabilidades de contraer Covid que las personas vacunadas.

También sabemos que las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir la enfermedad incluso si se infectan. El modelo de Doherty de agosto sitúa la reducción en alrededor del 65%, aunque investigaciones más recientes han sugerido una estimación más baja para AstraZeneca. Por lo tanto, para este experimento mental, tomaremos un valor más bajo del 50%.

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Como la prevalencia de Covid cambia con el tiempo, es difícil estimar un riesgo absoluto de exposición. Entonces, en cambio, debemos pensar en los riesgos en un sentido relativo.

Si estuviera pasando tiempo con una persona no vacunada, entonces existe cierta probabilidad de que esté infectada y me infecte a mí. Sin embargo, si fueron vacunados, tienen diez veces menos probabilidades de infectarse y la mitad de probabilidades de infectarme a mí, siguiendo los números anteriores.

Por lo tanto, llegamos a una reducción de 20 veces en el riesgo cuando salimos con una persona vacunada en comparación con alguien que no lo está

El número exacto depende de una variedad de factores, incluido el tipo de vacuna y el tiempo transcurrido desde la vacunación. El cálculo es válido tanto si usted mismo está vacunado como si no. Pero estarlo proporciona una reducción de diez veces para usted, que se suma a la reducción del riesgo que proviene de las personas con las que se está vacunando.

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Por lo tanto, cenar en un restaurante completamente vacunado y trabajar en un lugar de trabajo completamente vacunado presenta un riesgo de infección mucho menor para nosotros como individuos, ya sea que estemos vacunados o no. La reducción del riesgo es de alrededor de 20 veces, pero como individuos, debemos considerar si eso es significativo para nuestras propias circunstancias y para las circunstancias de las personas a las que visitamos.

Qué pasa con las personas que no pueden vacunarse

Algunas personas no han podido vacunarse porque son demasiado jóvenes o porque tienen una exención médica. Otras personas están inmunodeprimidas y no obtendrán el mismo nivel de protección con dos dosis que el resto de la comunidad.

Aumentar nuestra cobertura en todos los ámbitos ayudará a proteger a aquellos que no están completamente protegidos por la vacunación (ya sea por elegibilidad, razones médicas o por elección).

Las personas con mayor riesgo también disfrutan de la reducción del riesgo si pueden mezclarse principalmente con personas vacunadas

Y otras decisiones que tomemos pueden ayudar a reducir el riesgo de transmisión cuando la vacunación es imposible, por ejemplo, usar máscaras, lavarse las manos cuidadosamente, etc.

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¿Ayudan las pruebas rápidas de antígenos?

Algunas personas han propuesto que se podrían usar pruebas frecuentes para suprimir la propagación del Covid en aquellos que no están dispuestos a vacunarse.

El ministro de Salud, Greg Hunt, dijo que los australianos pueden comprar pruebas rápidas de antígenos a partir del 1 de noviembre, para que puedan hacerse la prueba en casa o antes de ingresar a ciertos lugares.

Entonces, ¿cuánto reduce el riesgo para los demás una prueba rápida de antígenos?Para responder a esa pregunta, debemos considerar la sensibilidad de la prueba. La sensibilidad de la prueba es la probabilidad de que una prueba rápida arroje un resultado positivo, si la persona está infectada.

Es un desafío obtener una estimación precisa. Pero las pruebas rápidas de antígenos son aproximadamente un 80% más sensibles que una prueba de PCR , que son las pruebas COVID tradicionales que hacemos y que se envían a un laboratorio. Las pruebas de PCR en sí mismas son sensibles al 80% cuando se trata de identificar a alguien con Covid.

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Por lo tanto, si realizó una prueba rápida de antígenos en casa, es probable que aproximadamente un 64% detecte que es positivo, si tuvo Covid.

Por lo tanto, las pruebas rápidas de antígenos pueden encontrar alrededor de dos tercios de los casos. Si va a una reunión en la que todos han dado negativo en una prueba rápida de antígenos, el riesgo se reduce al triple.

Aunque las pruebas rápidas reducen el riesgo, no reemplazan a las vacunas.

Cuando se usan junto con altos niveles de vacunación, las pruebas rápidas brindarían una protección mejorada para entornos en los que estamos particularmente interesados en detener la propagación de enfermedades, como hospitales y centros de atención para ancianos.

En consecuencia, a pesar de la alta eficacia de las vacunas Covid, todavía hay razones por las que una persona vacunada preferiría mezclarse con personas vacunadas y evitar mezclarse con personas no vacunadas.

Esto es particularmente cierto para aquellos con mayor riesgo de enfermedad grave, ya sea debido a la edad o la discapacidad. Su riesgo inicial será mayor, por lo que una reducción del riesgo de 20 veces es más significativa.

  • Christopher Baker Miembro de investigación en estadísticas de riesgo de bioseguridad, Universidad de Melbourne. Y Andrew Robinson Director ejecutivo del Centro de excelencia para el análisis de riesgos de bioseguridad, Universidad de Melbourne. Nota publicada en The Conversation.