Videojuegos: son beneficiosos 2 horas por semana, pero más tiempo afectan la salud

Un estudio realizado por investigadores del Hospital del Mar y del Instituto de Salud Global (Isglobal) de Barcelona se propuso analizar la relación entre las horas semanales dedicadas a los videojuegos y ciertas habilidades intelectuales y problemas de conducta en niños de entre 7 y 11 años.

Los resultados del estudio en el que fueron analizados 2.442 niños de entre 7 y 11 años se han publicado en la revista científica Annals of Neurology. Estos indican que los niños que juegan con videojuegos tienen mejores habilidades motoras y un mejor rendimiento escolar, aunque 2 horas a la semana son suficientes para obtener estos beneficios.

Por otra parte, jugar 9 horas o más a la semana se asocia a la presencia de problemas de conducta, conflictos con los compañeros y menores habilidades sociales.

En el análisis de las imágenes de resonancia magnética del cerebro de un subgrupo de esos niños se observa que el uso de los videojuegos “estaba asociado a un mejor funcionamiento de circuitos cerebrales que son importantes para la adquisición de nuevas habilidades a través de la práctica, concretamente de las conexiones entre los ganglios basales y los lóbulos frontales”, explicó Jesús Pujol, el investigador del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), a cargo del estudio.

“Tradicionalmente, los niños adquieren las habilidades motoras a través de la acción, por ejemplo con deportes y juegos al aire libre. La investigación en neuroimagen ahora sugiere que el entrenamiento con los entornos virtuales y de ordenador también es capaz de modificar los circuitos del cerebro que se ocupan del aprendizaje de habilidades motoras” concluye Pujol.

Los investigadores sostuvieron que los videojuegos en sí mismos no son ni buenos ni malos, sino que es la cantidad de tiempo que se invierte en ellos lo que hace que sean una cosa o la otra.

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