Punta Tombo: pingüinos estresados por el turismo

Un estudio del CONICET advierte y propone mejorar las prácticas para que el ecoturismo sea más responsable y sostenible.
Punta Tombo pinguinos estresados

Aunque están habituados a los visitantes, un estudio del CONICET mostró que las aves presentaron indicadores fisiológicos alterados respecto de aquellas que anidan en zonas no accesibles al público.

La Reserva Natural de Punta Tombo, la mayor colonia de pingüinos de Magallanes del mundo, recibió durante septiembre de 2018 un 16 % más de visitantes respecto al mismo mes en 2017, según el Ente Trelew Turístico, de Chubut.

Punta tombo pinguinos

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El repunte es alentador para la economía provincial, pero también pone en valor un estudio de científicos del CONICET publicado casi en simultáneo: los ejemplares más expuestos al turismo mostraron estrés crónico y deterioro de la salud.

“Es el primer estudio en que se emplearon herramientas ecofisiológicas para evaluar el impacto sobre la condición física y la salud de los pingüinos”, destacó la investigadora María Gabriela Palacios.

peninsula de valdes

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La científica agregó:

“La preocupación por el impacto del turismo sobre la vida silvestre aumenta a escala mundial, ya que estos efectos se suman a los generados por otros cambios en el ambiente, como el aumento de la contaminación, la distribución de especies presa, el cambio climático global”

En Punta Tombo, los científicos seleccionaron pingüinos adultos y polluelos, machos y hembras, y les hicieron análisis de sangre y pruebas inmunológicas. Compararon individuos de nidos cercanos a los senderos con otros de nidos en zonas no accesibles a los visitantes.

Así diferenciaron el efecto del turismo, ya que otras variables ambientales, como el clima o la geografía, son casi uniformes dentro de la misma colonia en el mismo año –las muestras se tomaron en 2015– y momento del ciclo reproductivo.

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Además, contrastaron estos resultados con los de un estudio equivalente hecho en 2013 en la colonia de San Lorenzo, hacia el norte, que es más joven, está en crecimiento, lleva menos de dos décadas abierta al turismo y solo recibe, en comparación, la décima parte de las visitas anuales.

A partir de sus resultados, concluyeron que el turismo en Punta Tombo tiene consecuencias claras sobre la salud de los pingüinos más expuestos a los visitantes, aun cuando estas aves están habituadas a ellos: la colonia los recibe desde hace medio siglo, unos cien mil al año.

Además de estar más estresados, estos pingüinos podrían volverse más vulnerables a las enfermedades

Los autores del estudio esperan que sirva para seguir mejorando las prácticas turísticas, con el fin de minimizar el impacto sobre los animales y de lograr que la actividad sea sostenible.

“Creemos que el ecoturismo es útil para despertar consciencia ecológica, pero debe estar implementado de manera responsable”

Con el paso de los años se ha mejorado el diseño de los senderos mediante el ensanchado y la elevación por tramos, y el manejo de los visitantes. Otras medidas que se sugieren son reducir el tiempo de exposición, ya sea disminuyendo las horas de visita o la cantidad de personas, o mejorando la circulación para que no se amontonen; aumentar la distancia a los pingüinos; educar a los turistas para que no se acerquen demasiado a los animales para la toma de selfies; monitorizar las poblaciones silvestres, y fortalecer la colaboración entre científicos, autoridades y operadores del turismo.

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