Túneles de hielo en Esquel: un paseo que es una verdadera aventura

Como en pocos lugares en el mundo, cerca de Esquel existen formaciones naturales de origen tubular que pueden recorrer hasta 100 metros.
tuneles de hielo

Los Túneles de Hielo se forman debido a características particulares del hielo en la zona alta de la montaña. Mientras el manto blanco expuesto a la superficie es refractario y puede soportar la exposición al sol, es la temperatura que adquiere el suelo de la montaña la que va derritiendo la capa de hielo desde “abajo hacia arriba”. Esto genera el “túnel” con techo de hielo que motiva una excursión increíble.

La asombrosa formación está condicionada al clima y es en los meses de verano cuando se dan las condiciones más propicias

Los túneles de hielo del cerro La Torta, en las afueras de Esquel, se forman en verano y están abiertos al turismo hasta que la temperatura estival termina de derretirlos.

Los tubos helados, de más de 100 metros de longitud por unos 10 metros de diámetro, son iluminados por una suerte de prisma que forma la luz del sol al atravesar los cristales congelados del techo, y se forman sólo en enero a unos 50 kilómetros de Esquel

Los turistas pueden recorrerlos sólo con guías autorizados, en excursiones que salen de Esquel y combinan el 4×4 y el trekking, hasta llegar a una cascada de 45 metros de altura, junto a arroyo Yrigoyen, en el Parque Nacional Los Alerces.

tunel de hielo

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El traslado en vehículos 4×4 pasa por un gran bosque de lengas y mediante un sendero ascendente llega casi hasta la cumbre del cerro La Torta, desde donde se sigue caminando unos 800 metros hasta el pie de la cascada, en cuya base se acumula nieve, prácticamente eterna, en la cual se forma el túnel.

El lugar, además, es un punto panorámico único para contemplar el Parque Nacional Los Alerces

Estos túneles de hielo son de origen natural y se forman bajo la nieve acumulada en invierno, cuando por las particulares condiciones climáticas y geográficas del lugar, al reparo del sol y a unos 1.900 metros sobre el nivel del mar, se descongela de adentro hacia afuera.

La entrada al conducto aparece como una grieta entre la piedra y la pared de hielo, pero al entrar el turista se encuentra con un virtual cielorraso blanco y cóncavo, iluminado como un plafón escamado de numerosas luces fluorescentes por el efecto prisma mencionado.

En época de calor, cuando el trekking en subida hace aumentar la temperatura corporal, ingresar al túnel es un fresco bálsamo para los turistas, quienes también disfrutan de un constante goteo desde el techo, cuyo sonido se combina con el bramar de la cascada y el correr del arroyo entre las piedras.

Para obtener mayor información los interesados pueden ingresar a www.esquel.tur.ar

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