Qué es una geisha y qué hace: la historia y el presente

Una geisha es una artista tradicional japonesa que tenía la tarea de entretener banquetes, fiestas o reuniones.

Una geisha es una artista tradicional japonesa que tiene la tarea de entretener y homenajear a los asistentes en fiestas, reuniones, ceremonias de té o banquetes. Su aprendizaje suele comenzar a los quince años, o a veces a edades más tempranas.

Si bien actualmente las geishas son mujeres, antiguamente también existían geishas masculinos, con formaciones en diferentes artes como música o danza.

La etimología de la palabra explica qué es Geisha: es un término japonés que significa “artista”, formado por los fonemas “Gei” que significa “arte y habilidad”, y “Sha” que expresa “persona”.

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Geishas en Japón: la historia

Antes de la Segunda Guerra Mundial, en Japón las maikos (aprendices de geishas) normalmente venían de familias pobres, ya que la profesión de geisha era la única posibilidad que tenían de subsistir. Hoy en día, estas mujeres escogen la profesión libremente sin ningún tipo de obligación.

Debido a la miseria y hambruna que había en esa época, las niñas eran vendidas a las Okiyas -casas donde vivían todas las Geishas- bajo la tutela de una Geisha anciana, a la que llamaban Okaasan (madre en japonés).

geisha significado

La niña vendida adquiría una “deuda” con su compradora, que pagaría con el dinero que ofrecerían por ella, los hombres que solicitaran sus atenciones cuando se convirtiera en maiko y más tarde en Geisha.

Etapas para convertirse Geisha

Para llegar a ser geisha, la mujer debía primero superar dos etapas:

  • Shikomi: período hasta que cumpla los 15 años de edad, en el cual se dedica a las tareas domésticas e iniciaba clases de canto, danza, postura, modales, entre otras. Básicamente, al principio la Shikomi realizaba tareas de servicio, y su formación se iniciaba con clases de canto, baile, modales, ikebana y ceremonia del té, pero también era importante que tuviera educación, por lo tanto asistían al colegio. Cuando la Shikomi alcanzaba la edad de 15 años, era ascendida a ser maiko, que es la que antecede a la Geisha. Éste es el día más importante y especial, y se realiza una ceremonia preparatoria para su nombramiento.

  • Maiko: es la etapa que antecede a la geisha y se realiza una ceremonia conocida como omisedashi que representa el debut de la maiko, la cual debe de continuar con su etapa de aprendizaje guiada por oneesan (hermana mayor). La nueva maiko, recibe un nombre nuevo dado por su oneesan-Gueisha, quien se convierte en la guía, confidente, protectora, supervisora, y tutora de la nueva maiko asignada, y es a la que le corresponde continuar con el proceso de entrenamiento de la futura Geisha. Debe aprender las formas y maneras que debe tener una Geisha, conocer a potenciales clientes y así, darse a conocer mientras está en su fase de entrenamiento. Mientras transcurre su aprendizaje y cuando su okaasan considera que ya es el momento, la maiko pasa a una nueva ceremonia que se denomina Mizuage, que es la venta de su virginidad y marcaba su paso de ser considerada una niña a ser vista como una joven mujer.

Tablillas a la entrada de una ochaya que muestran los nombres con kanjis compartidos de maikos y geishas (para demostrar que forman parte de una misma ‘familia’) Artículo publicado en Japonismo: La maiko o aprendiza de geisha http://japonismo.com/blog/la-maiko-o-aprendiza-de-geisha

A veces el que ofrecía dinero por una maiko, luego se convertía en su danna, es decir en su protector, aunque la palabra significa literalmente “marido”, pero no se casaban con las maikos, y la mayoría de estos dannas ya estaban casados.  Fue tradicional para las geishas tener un danna, o cliente habitual.

La ascensión de maiko a Geisha se realiza nuevamente con una ceremonia. En ella, la maiko cambia su forma de vestir, utiliza un kimono distinto al llevado hasta ahora, menos llamativo, cambia el cuello de su kimono de rojo a blanco, así como su maquillaje y peinado. A partir de ahora, el ser una geisha indica que es una mujer madura y como tal se debe comportar.

Las geishas hoy

La publicación de la novela Memorias de una geisha, generó gran polémica sobre este tema, normalmente acallado y negado por las novelas y los escritores románticos.

Después de la II Guerra Mundial esta práctica fue prohibida, así como la venta de las niñas a las okiyas. Hoy en día, las geishas y maikos que existen en Japón lo son por decisión propia, para mantener esta tradición, así como también corresponde a ellas la libre elección y selección de mantener o no relaciones sexuales, o de tener un danna.

Estas aprendizas de geisha comienzan, por tanto, a una edad temprana, aunque no tanto hoy en día como en el pasado. Cuando entran en la okiya o casa de geishas reciben una educación muy intensa en poesía clásica japonesa, música, ceremonia del té, baile, etc., así como en cultura general, para mejorar sus habilidades conversacionales. Cuando se convierten en maikos, pueden empezar a asistir a fiestas y banquetes y trabajar de forma parcial. Una vez completada su formación y convertidas ya en geishas, empiezan a reembolsar a la okiya el dinero gastado en su educación y manutención.

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