Al menos 9 muertos y 16 heridos en un atropello múltiple en Toronto

La policía arresta al supuesto autor, que se dio a la fuga tras arrollar a los peatones

Una de las arterias más transitadas de Toronto (2,6 millones de habitantes) ha sido escenario del horror este lunes por la tarde. Una furgoneta ha subido a la acera y ha arrollado a múltiples personas. Nueve han muerto y 16 han resultado heridas, según la policía. No se conoce el motivo del siniestro. El conductor, que se dio a la fuga, ha sido detenido. “Apenas estamos conociendo la situación en Toronto. Nuestros corazones están con todos los afectados. Tendremos más que saber y decir en las próximas horas”, ha afirmado el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, en la cadena CTV.

Ralph Goodale, ministro de seguridad pública de Canadá, ha advertido en rueda de prensa de que sería “inapropiado entrar en conjeturas” respecto a las causas del incidente. También ha afirmado que no hay indicios para elevar el nivel de riesgos en el país.

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La tragedia ocurrió en la esquina formada por la calle Yonge y la avenida Finch, una zona muy concurrida de la ciudad, la más poblada de Canadá. “Pedimos a la gente que evite el barrio algunas horas para facilitar el trabajo de la policía. Es importante que las personas no pasen por la calle Young”, declaró el alcalde de Toronto, John Tory.

Las autoridades no han dicho públicamente si el hecho fue intencional. Pero un funcionario policial informado sobre la situación en Toronto le dijo a CNN que el incidente se considera deliberado

El incidente coincide con la celebración en Toronto de la cumbre de ministros de Asuntos Exteriores del G7 (Alemania, Canadá, EE UU, Francia, el Reino Unido, Italia y Japón) que está tratando, entre otros temas, sobre el combate al terrorismo y contra el extremismo yihadista.

La policía ha recibido el aviso a las 13.37, hora local. Alrededor de ocho ambulancias se han dirigido al Hospital Sunnybrook, según el Toronto Star. Varios testigos han asegurado al diario The Globe and Mail que había sido un acto intencionado.

El vehículo es una furgoneta de alquiler de la compañía Ryder. El hospital Sunnybrook de Toronto ha informado de que ha recibido siete pacientes de la zona en la que se ha producido el accidente, según la agencia Reuters, aunque no ha precisado si se trata de heridos o de fallecidos. El servicio de metro ha sido interrumpido entre las estaciones Sheppard-Yonge y Finch. Las líneas de autobús público tampoco están circulando por la zona del incidente.

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La noticia ha causado preocupación en Canadá a raíz de los ataques con vehículos a transeúntes en ciudades europeas en los últimos meses. En el país también hay precedentes: el pasado 30 de septiembre, un hombre embistió a cuatro personas en Edmonton. Horas antes había atropellado a un policía. Asimismo, el 20 de octubre de 2014, un joven golpeó con su automóvil a dos militares en Saint-Jean-sur-Richelieu (Quebec).

La posibilidad de que el atropello sea deliberado, como afirman algunos testigos citados por la prensa local, dispara las alarmas sobre el terrorismo. El extremismo yihadista ha utilizado el arrollamiento de personas en vías públicas como arma de terror en los últimos años. Ocurrió en Niza y Berlín en 2016 y en Barcelona el pasado agosto, entre otras tragedias.

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