Hacia Castel Gandolfo a bordo del tren papal

Un tren turístico de vapor, unirá el Vaticano y la residencia veraniega de los papas en Castel Gandolfo. Partirá desde una estación en el interior del Estado de Ciudad del Vaticano

La estación del Vaticano retoma el servicio: cada sábado, un tren conducirá a los turistas hacia el palacio de verano de los papas en Castel Gandolfo, un lugar al que nunca pudo acceder el público, que Francisco no visita, y que ahora todos pueden recorrer.

Seis vagones de estilo antiguo con asientos en madera clara barnizada, salen traqueteando de la estación y cruzan las puertas de la muralla del Vaticano.

tren papal castel gandolfo 600

San Pietro, Trastevere, Ostiense, Tuscolana: el tren se desplaza por la periferia de Roma, tapizada de hierba, y frente a las ruinas romanas de la via Appia, antes de tomar el asalto de las verdes colinas de los montes Albanos.

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A la salida de un túnel, a 25 kilómetros al sureste de Roma, el elíptico lago de Albano, con el bosque de fondo, aparece. El tren se detiene en la estrecha estación de Castel Gandolfo, una aldea de empinadas colinas dominadas por el majestuoso palacio papal.

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El papa Juan Pablo II (1978-2005) pasaba allí largas vacaciones, Benedicto XVI (2005-2013) acudía a menudo y Francisco solo lo ha pisado en dos ocasiones relámpago, sin pernoctar. Tiene demasiado por hacer, según sus colaboradores.

El pontífice, en cambio, deseó que otros puedan aprovechar el lugar. En 2014, los jardines de estilo italiano de la ‘Villa Barberini’ fueron abiertos tímidamente al público con visitas guiadas por grupos con reserva.

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Francisco insistió y preguntó en abril al director de los Museos del Vaticano, la gran vitrina de esta ciudad-Estado de arcas casi vacías, si podía ampliar el proyecto poniendo en marcha un enlace turístico entre los dos palacios.

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Un paquete que cuesta 40 euros permite al turista presentarse a las 8 de la mañana en el museo del Vaticano, para visitar “sin hacer fila” sus numerosas colecciones, así como la capilla Sixtina, para después atravesar los jardines del Vaticano a pie hasta la estación.

A la llegada a Castel Gandolfo, un autobús lo conduce directamente a las residencias papales, cuyas desconocidas terrazas conforman uno de los más bellos conjuntos paisajísticos de Italia.

Granja ecológica

Un pequeño tren turístico blanco pasea al visitante a lo largo de cinco kilómetros por este enclave cautivador, bordeando también la granja bio, de donde salen las frutas, verduras y productos lácteos que se consumen en el Vaticano, así como la galería del emperador romano Domiciano, que se remonta al siglo I.

Tras cerca de una hora de paseo por Castel Gandolfo, que sirve, principalmente, para satisfacer a los comerciantes arruinados por la decisión de Francisco de permanecer en Roma, el tren del papa devuelve a los turistas al Vaticano al caer la tarde.

Para aquellos con un presupuesto más reducido, el Vaticano propone una opción por 16 euros, sin la visita al museo ni el autobús que enlaza con el Castel Gandolfo.

“Puesto que no puede venir a pasar tiempo en Castel Gandolfo a causa de sus numerosos compromisos, Francisco ha querido tener un gesto generoso para que todos podamos visitar estos lugares cerrados durante tantos siglos”, explica Osvaldo Gianoli, director de las Villas de Castel Gandolfo.

El pontífice es un hombre casero que no sale nunca de vacaciones, una costumbre que ya tenía cuando era arzobispo de Buenos Aires.

Mientras, en Castel Gandolfo, se añoran los viejos tiempos, sobre todo la época en que Juan Pablo II atraía a multitudes. La gente se desplazaba menos allí para ver a Benedicto XVI, pero desde la elección de Francisco en marzo de 2013, ya nadie visita la aldea. Algunos comercios y restaurantes han tenido que cerrar.

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