Vacuna contra el coronavirus: una farmacéutica india ya está produciendo millones de dosis

En abril cerró un acuerdo con los investigadores de Oxford. Fabrica 500 dosis por minuto y asumió los riesgos de financiarlo si la vacuna termina fracasando.
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La industria farmacéutica está en una acelerada carrera para dar por fin con una vacuna exitosa contra el coronavirus, sabiendo que debe enfrentar dos grandes retos: el primero, encontrar la que resulte segura y eficaz. El segundo, producirla a gran escala para llegue a miles de millones de personas lo antes posible. En este marco, una empresa india se metió de lleno en este último desafío y ya está frabicando millones de dosis por día.

Se trata del Serum Institute de la India, una farmacéutica propiedad de una familia india pequeña y muy rica, que comenzó hace años como una granja de caballos. Tras firmar un acuerdo con los científicos de la Universidad de Oxford, allí se están produciendo en masa cientos de millones de dosis de la vacuna inglesa, que todavía está en pruebas . Si bien es una de las más avanzadas, también puede ocurrir que ni siquiera funcione, pero la empresa prefiere correr el riesgo y adelantar lo más posible la producción de esta esperanzadora vacuna.

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El riesgo de tirarlas a la basura y perder muchos millones de dólares corre por cuenta de esta familia india. Pero las chances de que esta vacuna funcione son muchas y Adar Poonawalla, director ejecutivo y único hijo del fundador de la compañía, ya es uno de los hombres más buscados del mundo para cerrar acuerdos para obtenerla.

Es lo que revela una extensa nota en The New York Times. Desde hace semanas, Poonawalla está recibiendo llamados de ministros de salud de distintos países del mundo, primeros ministros y hasta jefes de estado, además de empresarios y amigos que les pidenque les asegure los primeros lotes. “Tuve que explicarles que no puedo dárselos así”, explicó Poonawalla al diario estadounidense.

Es que el ejecutivo indio fue muy arriesgado cuando firmó el acuerdo en el mes de abril. Hoy los resultados preliminares de la vacuna de Oxford son alentadores pero hace unos meses, cuando decidió avanzar, el Serum Institute fue realmente osado: se asoció con los científicos de la universidad británica para producirla antes de que terminaran los ensayos clínicos.

Mientras la vacuna se está todavía probando en Fase 3 en Brasil y Argentina, las líneas de ensamblaje de esta compañía en India ya se están preparando para fabricar 500 dosis por minuto

Esta pequeña empresa es en realidad un gigante en la producción de vacunas. Cada año, produce 1.500 millones de dosis, más que cualquier otra farmacéutica. Estas vacunas están destinadas principalmente para países pobres y la mitad de los niños del mundo fueron vacunados con los productos de Serum.

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El diario The New York Times, subraya que no está claro cómo Poonawalla navegará las enormes presiones políticas que deberá sortear en estos días y en los próximos. India, con 1.300 millones de personas y muy golpeada por el coronavirus, está dirigida por un primer ministro nacionalista que ya bloqueó la exportación de medicamentos que ayudan a tratar el virus.

El responsable de Serum Institute anticipó que dividirá los millones de dosis que produce en dos partes: el 50% para su país y el 50% para el resto del mundo, enfocado en los estados más pobres.

Tal como explica el diario estadounidense, producir una vacuna lleva mucho tiempo porque los cultivos vivos necesitan semanas para crecer dentro de los biorreactores y porque cada vial debe limpiarse, llenarse, taparse, sellarse y envasarse cuidadosamente, entre otras instancias de un complejo proceso. Al comenzar la producción antes de que se terminen los ensayos clínicos, las farmacéuticas garantizarían la disponibilidad rápida de las dosis una vez que las autoridades sanitarias las aprueben. Pero claro, para que esto suceda, antes la vacuna tiene que funcionar.

Poonawalla aseguró que está del 70% al 80% seguro de que esto es lo que va a pasar con la vacuna de Oxford, una de las más prometedoras. Pero también sabe el enorme riesgo que está asumiendo, ya que su empresa de gestión familiar podría perder millones de dólares si esto no ocurre. Si bien AstraZeneca es el principal socio de Oxford y ya firmó contratos con varios gobiernos por más de mil millones de dólares para producir la vacuna, permitió que el Serum Institute también la produzca.

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