Coronavirus: las personas obesas, entre quienes presentan mayor riesgo

Un nuevo informe revela que casi dos tercios de los pacientes que se enferman gravemente por COVID-19 son obesos. Por qué el sistema inmune de una persona obesa está más debilitado que el de quien tiene un peso saludable.

El Centro Nacional de Auditoría e Investigación de Cuidados Intensivos del Reino Unido analizó todas las admisiones a unidades de cuidados críticos en el Reino Unido hasta la medianoche del jueves pasado.

Según un reporte elaborado a partir de esos datos, el 63% de los pacientes en cuidados intensivos en hospitales del Reino Unido debido a complicaciones por COVID-19 tiene sobrepeso, obesidad u obesidad mórbida. Y que si bien la edad promedio de las personas que sufren los síntomas más graves del coronavirus es de 64 años, el 37% tiene menos de 60 años.

En el estudio se explica que esto se debe a que el sistema inmune de una persona obesa está más debilitado que el de quien tiene un peso saludable. Este hallazgo es preocupante para los jefes de salud, ya que dos tercios de los adultos en el país entran en la categoría.

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En un diálogo que sostuvo con el medio Infobae, la médica especialista en Nutrición Mónica Katz (MN 60164) explicó: “La obesidad es una enfermedad crónica y su principal característica, dado que quien la padece tiene un exceso de tejido adiposo disfuncional, es ser una enfermedad meta inflamatoria; es decir que las personas que tienen obesidad tienen un estado inflamatorio crónico”.

Además explicó que “Las personas que tienen obesidad tienen alteraciones del sistema inmune, que se conocen hace tiempo y las más importantes que podrían enumerarse son una disminución de la producción de las citoquinas, que son proteínas con efecto antiinflamatorio; tienen función alterada de monocitos y de linfocitos que son todos glóbulos blancos del sistema de defensa; tienen disminución de las llamadas células asesinas o ‘killers’, que son las que detectan y atacan una célula por ejemplo invadida por un virus; tienen una función disminuida de macrófagos, que son las células encargadas de degradar bacterias, virus, etc y en general tienen una respuesta muy disminuida de la estimulación por antígenos para enfrentar infecciones”.

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Los investigadores británicos aseguran que el sistema inmunológico de las personas con sobrepeso se ve constantemente reforzado mientras intentan proteger y reparar el daño que la inflamación causa a las células. Usar toda su energía para defenderse de la inflamación significa que al sistema de defensa del cuerpo le quedan pocos recursos para defenderse contra una nueva infección como COVID-19.

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