Bullying: cómo ayudar a un hijo a lidiar con un hostigador

El hostigamiento durante la niñez puede tener consecuencias de por vida. Escucha las preocupaciones de tu hijo. Después, ayúdalo a detener el hostigamiento de inmediato.

Alguna vez, se consideró que el hostigamiento era un rito de iniciación de la niñez. Sin embargo, en la actualidad, se lo reconoce como un problema grave. Para ayudar a tu hijo a lidiar con el hostigamiento, aprende a reconocerlo y comprende cómo responder ante esa situación.

Compartimos el informe elaborado por especialistas en el tema del acoso durante la niñez pertenecientes a Mayo Clinic, quienes trabajan desde hace varios años analizando seriamente diferentes situaciones.

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Tipos de hostigamiento

El hostigamiento es una forma de agresión en la que uno o más niños intimidan, acosan o dañan retirada e intencionalmente a una víctima que se considera incapaz de defenderse. El hostigamiento puede adoptar muchas formas. Por ejemplo:

  1. Físico. Este tipo de hostigamiento comprende golpear, hacer caer y patear a un niño, así como destruir sus bienes.
  2. Verbal. El hostigamiento verbal comprende burlas, insultos, provocaciones y comentarios sexuales inapropiados.
  3. Psicológico o social. Este tipo de hostigamiento comprende hacer circular rumores acerca de un niño, avergonzarlo en público o excluirlo de un grupo.
  4. Electrónico. El ciberacoso implica el uso de medios electrónicos, como sitios web, plataformas de redes sociales, correo electrónico, mensajes de texto, o la publicación de videos en sitios web o su envío por teléfono, para amenazar o dañar a otros.

Las consecuencias del acoso escolar

Se ha vinculado ser objeto de hostigamiento de niño con lo siguiente:

  • Problemas de salud mental. Los niños que fueron objeto de hostigamiento corren mayor riesgo de tener depresión, ansiedad, problemas para dormir, baja autoestima, e ideas frecuentes sobre autolesiones y suicidio.
  • Desempeño académico deficiente. Los niños que son objeto de hostigamiento podrían tener miedo de ir a la escuela y son más propensos a obtener bajas calificaciones. Además, los blancos del acoso escolar son más propensos a recibir castigos o suspensiones escolares, faltar, saltearse clases o abandonar la escuela.
  • Abuso de sustancias. Los niños que son objeto de acoso escolar son más propensos a consumir alcohol y otras drogas.
  • Violencia. Un número muy pequeño de niños que son objeto de acoso escolar podrían tomar represalias con medidas violentas.

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Señales de alerta de hostigamiento

Si hostigan a tu hijo, podría quedarse callado por temor, culpa o vergüenza. Las señales de alerta pueden ser poco claras y podrían parecerse a otros problemas de salud mental. Presta atención a cambios repentinos en el estado de ánimo o la conducta, entre ellos, los siguientes:

  • Pérdida o destrucción de ropa, equipos electrónicos u otros objetos personales
  • Pérdida abrupta de amistades o evasión de situaciones sociales
  • Desempeño escolar deficiente o resistencia a ir a la escuela
  • Dolores de cabeza, estomacales u otros síntomas físicos
  • Trastornos del sueño
  • Cambios en los hábitos alimentarios
  • Aflicción regular después de pasar algún tiempo en línea o con el teléfono sin una explicación razonable
  • Sentimientos de impotencia o baja autoestima
  • Comportamientos destructivos, como escapar de la casa

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Qué hacer si tu hijo es víctima de bullying

Si sospechas que tu hijo es víctima de hostigamiento, toma la situación con seriedad:

  • Alentá a tu hijo a que comparta sus preocupaciones

Mantené la calma, escuchalo con afecto y apoya sus sentimientos. Expresa comprensión y preocupación. Recordale que no tiene la culpa de que lo hostiguen.

  • Informate acerca de la situación

Pedile a tu hijo que describa cómo y cuándo ocurre el hostigamiento, y quién participa. Averiguá qué hizo para intentar detener el hostigamiento, así como qué dio resultado y qué no. Pregúntale qué se puede hacer para ayudarlo a que se sienta seguro.

  • Enseñale a tu hijo cómo reaccionar

No lo animes a tomar represalias ni a contraatacar al hostigador. En cambio, tu hijo podría pedirle al hostigador que lo deje tranquilo, irse a otro lugar para evitarlo, ignorarlo o pedirle ayuda a un profesor, un entrenador u otro adulto. Sugerile que esté con sus amigos en los momentos en los que es probable que ocurra el hostigamiento. Asimismo, decile a tu hijo que no responda al ciberacoso, y que bloquee al hostigador en su teléfono y en las redes sociales.

  • Hablá con tu hijo sobre la tecnología

Asegúrate de saber de qué manera tu hijo usa Internet, las plataformas de redes sociales o su teléfono para interactuar con los demás. Crea un contrato para la tecnología en el que se enumeren las reglas de la familia para el uso seguro y respetuoso de los dispositivos electrónicos. El contrato debe incluir un acuerdo de que, si bien no invadirás la privacidad de tu hijo, te reservas el derecho de mirar el contenido de sus dispositivos si te preocupa su seguridad, y que lo harás en su presencia. Incluye los nombres de usuario y las contraseñas de las cuentas de tu hijo en el contrato. Firma el contrato y ponlo en un lugar bien visible de tu hogar.

Si tu hijo es víctima de ciberacoso, no le quites los dispositivos ni el acceso a la computadora de forma automática. Los niños pueden ser reacios a informar el hostigamiento por miedo a que les quiten el teléfono celular o los privilegios de usar Internet. Asegurale a tu hijo que no le vas a quitar esos privilegios si te cuenta sus problemas o inquietudes.

  • Estimulá la confianza de tu hijo en sí mismo

Anima a tu hijo a crear amistades y a participar en actividades que enfaticen sus fortalezas y sus talentos.

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Cómo reaccionar al hostigamiento

Si tu hijo admite ser víctima de hostigamiento, debes tomar medidas. Por ejemplo:

  • Registrá los detalles.

Escribí los detalles: la fecha, quién participó y qué sucedió específicamente. Guarda capturas de pantalla, correos electrónicos y mensajes de texto. Registra los hechos de la manera más objetiva posible.

  • Contacta a las autoridades que correspondan

Pedí ayuda al director, el maestro o el consejero escolar de tu hijo. Denunciá el ciberacoso a los proveedores de servicios de internet y de telefonía celular, o a los sitios web. Si han atacado físicamente a tu hijo o lo han amenazado con hacerle daño, habla con los funcionarios escolares y llama a la policía.

  • Explicá tus preocupaciones de manera objetiva

En lugar de echar culpas, pide ayuda para solucionar el problema de hostigamiento. Toma nota de estas reuniones. Mantente en contacto con los funcionarios escolares. Si el hostigamiento continúa, sé persistente.

  • Pedí una copia de la política de la escuela para casos de hostigamiento

Averiguá cómo se aborda el hostigamiento en el plan de estudios de la escuela y de qué manera los miembros del personal están obligados a responder ante casos confirmados o presuntos de hostigamiento.

Si tu hijo fue lastimado o está traumatizado a causa del hostigamiento continuo, consultá a un médico de la salud mental. También podrías considerar la opción de consultar a un abogado. Iniciar acciones legales para acabar con la cultura del hostigamiento puede convertir a tu comunidad en un sitio más seguro para todos los niños.

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