El impacto de la pandemia en los niños, los más vulnerables frente a tanta incertidumbre

La Sociedad Argentina de Pediatría recomendó no negar la realidad frente a los niños. Acompañarlos respetándolos y escuchándolos.
pandemia y niños

La Sociedad Argentina de Pediatría hizo un Informe sobre el estado emocional de niños y adolescentes después de 40 días de encierro que es importante atender y conversar en familia. Según sus datos, se están observando en los más pequeños distintas inhibiciones y regresiones. “El quiebre de lo cotidiano, lo conocido y los hábitos más básicos desestructuran el entramado social“, destacan y piden la colaboración de los padres, maestros y pediatras.

Hace más de un mes que nos encontramos cumpliendo el aislamiento social preventivo y obligatorio. Y, en este período, se observan en los niños muchos “síntomas” que es importante atender.

Manifestaciones durante el encierro

Todos los que por una u otra razón estamos en contacto directo o virtual con niños y adolescentes, ya sea padres, madres, docentes o profesionales de distintas especialidades, estamos observando diferentes manifestaciones:

Aumento de la angustia en niños y adultos

La situación actual confronta a una gran incertidumbre y no hay respuestas.

  • ¿Cuándo termina esto?
  • ¿Cuándo puedo ver a los abuelos?
  • ¿Cuándo voy a la plaza?
  • ¿Cómo me curo si me contagio?
  • ¿Te vas a contagiar?
  • ¿Cuándo vuelvo al colegio?

Hubo un quiebre de lo cotidiano, lo conocido, los hábitos más básicos, el entramado social se desarticuló. Todos estos cambios desestructuran y pueden producir distintas inhibiciones: en la acción, en lo emocional, en el estudio, etc.

coronavirus niños

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Temor a las pérdidas

La pulsión de muerte ronda permanentemente por las noticias y los comentarios constantes, se resignifican pérdidas anteriores y se temen pérdidas futuras. Aparecen miedos nuevos o que ya se habían superado, pesadillas y trastornos del sueño como una manera de depositar y tramitar allí la angustia que se vive.

Adolescentes

Los más pequeños se sienten más seguros por tener cerca a su familia pero los adolescentes padecen el encierro, no tienen posibilidad de experimentar la tan ansiada independencia y no pueden recurrir a sus grupos de pertenencia, lo que genera malestar, ansiedad y confrontaciones.

Escolaridad virtual

El tema de la escolaridad virtual es muy complejo y genera toda una gama de situaciones y conflictos. No hubo posibilidad de generar vínculos con los docentes por el escaso tiempo que los chicas concurrieron al colegio.
Es muy difícil generar situaciones de aprendizaje porque falta un encuadre que sostenga la actividad, padres y madres que, además de hacer su trabajo, deben asumir el rol de maestros, hay que turnarse para usar la computadora (cuando se tiene la suerte de contar con al menos una), los hermanos menores corretean alrededor. En definitiva, las distracciones están presentes permanentemente.

educacion virtual

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El rol social de la escuela queda suspendido en un intento de sustituir las relaciones y vínculos afectivos a través de la virtualidad.

Movilidad

La falta de actividad física y libertad de movimientos se expresan con fastidio y malhumor.

Hijos de médicos

Un sector a tener especialmente en cuenta lo conforman los hijos de médicos, ellos sufren particularmente por el alto riesgo al que se exponen todos los días sus madres y padres.

Consejos básicos a tener en cuenta

Sería conveniente que los adultos responsables de los niños y adolescentes tuvieran en cuenta algunas cuestiones elementales:

  • No negar la situación, no intentar hacer de cuenta que no pasa nada. La vida cambió, el mundo no es el mismo y cuando se regrese de a poco a lo cotidiano no nos encontraremos con lo ya conocido, porque habrá otros parámetros para moverse y relacionarse. Hay que poder ir hablando sobre esto sin dramatizarlo pero dándole la seriedad que merece.
  • No asustarse ante los enojos, las emociones que desbordan o las crisis de angustia, tratar de escuchar, contener y permitir que los sentimientos sean expresados. Si es necesario recurrir a los profesionales que siguen estando disponibles a través de los distintos medios que brinda la tecnología.
  • Hacerse a la idea de que estamos viviendo un momento de gran incertidumbre y aceptar que no tenemos todas las respuestas.
  • Bajar el nivel de exigencia propio y con los demás, no pretender llenar constantemente el tiempo con actividades. El concepto de que hay que “aprovechar” para hacer esto o aquello que está circulando no es conveniente cuando se convierte en una obligación de ser productivo. Permitirse y permitir estar aburrido o desganado o “perdiendo el tiempo sin hacer nada”.
  • Aceptar que el año escolar será muy particular, se darán los contenidos que se puedan y se aprenderá lo que sea posible.
  • No pretender pasar por esta situación sin que se produzcan pérdidas a nivel emocional, social, monetarias, educativas, etc. Lamentablemente esto es inevitable.

Nuestros niños y adolescentes agradecerán que, quienes somos responsables por su bienestar, hagamos lo necesario para que transitemos y salgamos de esta crisis con el menor daño posible, respetándolos, escuchándolos y acompañándolos.

Comité de Familia y Salud Mental de la Sociedad Argentina de Pediatría.
Abril 2020

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