Navidad en México: leyenda de la flor de nochebuena

Conocé la leyenda del origen de la flor de Nochebuena, la hermosa planta mexicana que hoy representa a la Navidad en todo el mundo.
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En Navidad todo se llena de color y brillo, pero el rojo es el color que la caracteriza y proviene de la flor de Nochebuena o Poinsetia, que es una flor mexicana. Conocé de qué flor hablamos y cuál es la leyenda que ronda en torno de ella.

Leyenda de la flor de Nochebuena

La llamada flor de Nochebuena nace de una hermosa planta mexicana y hoy ya representa a la Navidad en todo el mundo.

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Una historia de la época de la Conquista cuenta que en un pueblo de Guerrero, habitaba una niña muy humilde que cada año esperaba con ansias la llegada de la Navidad.

Pero su padre se había quedado sin trabajo ese año y no tenía dinero para ofrendar frutas, dulces o juguetes al niño Jesús durante la misa de Nochebuena, por lo que se encontraba muy preocupada y triste.

Al llegar la hora de la misa, caminó hacia la iglesia junto con sus padres. Sin embargo, al ver que todos los niños cargaban las mejores ofrendas, se llenó de vergüenza por ir con las manos vacías. Fue entonces cuando corrió hacia los arbustos y se puso a llorar.

De pronto, escuchó una voz de un niño que le dijo:

— Ya no llores. Arrancá esas plantas verdes que están ahí y llevalas al altar del niño Jesús.

Decidió hacerle caso al niño y agarró un manojo de aquellas plantas silvestres. Aún llena de pena, por pensar que su ofrenda era simple y lamentable, caminó lentamente hacia el interior de la iglesia.

Al llegar con su ofrenda, todos los parroquianos que ya habían dejado sus ofrendas habituales como las cestas con frutas, con dulces y algunos juguetes en honor al niño Jesús, lanzaron una expresión de sorpresa pues vieron las flores que llevó la niña.

Eran las flores más hermosas que habían visto sus ojos. La planta había cambiado sus hojas de color verde y milagrosamente por obra de Dios, ahora resplandecían con un color rojo intenso y adoptando una forma de estrellas.

—¡Feliz Navidad, niño Jesús!— dijo la niña al depositar su maravillosa ofrenda frente al altar.

Desde ese día, la flor de nochebuena, creció en todas partes de México durante la Navidad

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¿Por qué es tan famosa la flor de Nochebuena?

Se dice que Nezahualcóyotl y Moctezuma la cultivaban en sus jardines. La llamaban cuetlaxochitl, que quiere decir “flor que se marchita”. Era considerada un símbolo de pureza y su uso fue ceremonial, medicinal y ornamental.

Pero la existencia de esta flor se conoció en el mundo cuando en 1828, el diplomático estadounidense Joel Roberts Poinsett, siguiendo la ruta de Humboldt, viajó a Guerrero y decidió mandar semillas de la planta a Filadelfia.

En Estados Unidos se le puso el nombre de Poinsettia Pulcherrima, en reconocimiento al caballero Poinsett. La planta comenzó a cultivarse en invernaderos y luego se exportó a Europa.

En la actualidad aunque la cuna del nacimiento de esta flor es el pueblo de Taxco, Guerrero, hoy son las ciudades de Morelos, Michoacán y la Ciudad de México sus principales productores en el país. Actualmente, existen más de 60 especies, de distintos colores y formas.

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Tradiciones del pueblo de Taxco, México

Durante el Día Nacional de la Nochebuena, que en México es celebrada cada 8 de diciembre, el Pueblo Mágico de Taxco exhibe una flor monumental hecha con miles de plantas de Nochebuena.

En Argentina conocemos a esta planta con el nombre de “Estrella Federal”.

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